27 aprile 2022 #CileSostenibile

Le aziende cilene che stanno rivoluzionando il settore dell'alimentazione sana

Impostazioni di accessibilità

La crescita della popolazione mondiale, il cambiamento climatico e la scarsità di risorse naturali, insieme alla tendenza internazionale alla ricerca di un modo migliore per nutrirsi, sta generando nuove opportunità. Che si tratti dell'uso dell'intelligenza artificiale, di nuove tecniche agricole, di funghi, della fermentazione di microrganismi, dell'upcycling o di altre innovazioni, diverse startup cilene sono oggi all'avanguardia nell'industria del cibo sano.

NotCo è diventata un'icona dell'industria alimentare sana non solo in Cile, ma anche a livello globale. È stata pioniera nel sostituire la componente animale degli alimenti con quella vegetale, utilizzando l'intelligenza artificiale, e oggi questa foodtech creata da cileni è valutata più di 1,5 miliardi di dollari, e grandi nomi come il fondatore di Amazon Jeff Bezos hanno già scommesso su di lei.

Questa azienda ha fatto il giro del mondo, aprendo la strada a molte startup cilene che stanno cercando di creare il futuro a partire dal cibo sano, in un contesto di crescita della popolazione - che entro il 2030 raggiungerà i 10 miliardi di persone in tutto il mondo -, di cambiamenti climatici e di scarsità di risorse naturali. Grazie all'uso di intelligenza artificiale, nuove tecniche agricole, funghi, fermentazione di microrganismi, upcycling e altre innovazioni, diverse startup cilene sono già all'avanguardia nel settore.

Agrourbana: agricoltura verticale in mezzo alla città

Fondata nel 2018, AgroUrbana è la prima azienda in America Latina a introdurre l'agricoltura verticale, che per metro quadro produce 100 volte di più rispetto all'agricoltura tradizionale, ed è resa possibile grazie alla tecnica idroponica, che non utilizza terra ma acqua e sostanze nutritive per produrre piante. La sua tecnologia rivoluzionaria permette di coltivare ortaggi e verdure risparmiando acqua, visto che ne serve solo il 5% di quella richiesta dall'agricoltura tradizionale. Inoltre, non utilizza pesticidi.

La produzione avviene a strati verticali, utilizzando luci LED e colture idroponiche per fornire la luce e l'acqua necessarie a raccogliere ortaggi con una nutrizione precisa in spazi a clima controllato. Le loro colture sono già vendute nei supermercati come prodotti sostenibili.

I fondatori di AgroUrbana, Cristián Sjögren e Pablo Bunster, due professionisti con un background nel settore delle energie rinnovabili, hanno creato l'azienda in risposta a due esigenze principali: da un lato, la necessità di nutrire una popolazione in crescita a causa dell'impatto dei cambiamenti climatici, della scarsità d'acqua e dell'esaurimento dei terreni agricoli; dall'altro, la crescente necessità dei consumatori di sapere di più su come vengono prodotti i prodotti che consumano.

The Live Green Co: intelligenza artificiale per la nutrizione delle piante

Priyanka Srinivas e Sasikanth Chemalamudi, originari dell'India, hanno scelto il Cile - nello specifico la città di San Fernando - per creare nel 2018 la loro azienda The Live Green Co, che si dedica allo sviluppo di alimenti a base vegetale come alternativa sana a quelli di origine animale, grazie all'intelligenza artificiale della sua piattaforma Charaka, che sostituisce gli additivi con prodotti a base vegetale.

Foodtech ha utilizzato il Cile come piattaforma per sviluppare i propri prodotti ed esportarli nel resto della regione. La sua crescita è stata vertiginosa. Nel gennaio 2022, la startup ha chiuso un round di pre-serie A, raccogliendo 7 milioni di dollari, con investimenti guidati da fondi provenienti da Stati Uniti, Canada, Messico e Argentina. Due mesi dopo ha annunciato l'acquisizione di cinque startup cilene nei settori dell'agricoltura, dell'alimentazione e della produzione: Terrium, Aztlan Dulcería, Gibit, Regional Food ed EcoKetrawe.

Srinivas spiega che la scelta del Cile per la creazione di questa startup è dovuta a una serie di ragioni, tra cui la vasta rete di accordi commerciali del Cile (65 in tutto il mondo), il sostegno di organizzazioni come ProChile, InvestChile e Corfo attraverso Startup Chile e il capitale umano.

I micobiti: il potere dei funghi

La Foodtech Mycobites sta rivoluzionando il settore con una nuova categoria di alimenti "a base di funghi", densi dal punto di vista nutrizionale, privi di sigilli e dai molteplici benefici, che finora comprende un hamburger (Funger), polpette (Fungi Balls) e la sua ultima creazione, i funghi macinati (Smashrooms).

L'azienda è stata fondata nel 2015 (con il nome di La Roblería) da tre soci che volevano intraprendere un progetto attento all'ambiente. Hanno iniziato promuovendo la produzione di funghi shiitake e, dopo due anni di ricerca, Mycobites è stata fondata da Rodolfo Ulloa e Juan Enrique Bernstein, dopo aver sviluppato una matrice biotecnologica chiamata Mycomix, che permette di creare alimenti utilizzando i funghi come componente principale.

Nel 2022, l'azienda è stata riconosciuta come la quinta foodtech dell'America Latina nella classifica mondiale #Foodtech500, un elenco che cerca di distinguere le aziende del mondo AgriFoodTech. I suoi tre prodotti sono disponibili nei negozi e nei ristoranti.

Amarea Snacks: il futuro è nel mare

Per i fondatori di Amarea, il futuro è nel mare, in particolare nelle alghe come il cochayuyo, organismi a crescita rapida che non necessitano di acqua, terra o fertilizzanti per la loro coltivazione.

Amanti del mare, nel 2019 José Tomás Sagredo e Ignacio Cueto hanno deciso di realizzare la loro tesi di laurea magistrale con un progetto legato all'oceano, sfruttando le proprietà delle alghe, e allo stesso tempo legandosi al lavoro delle comunità di raccolta delle alghe sulle coste delle regioni di O'Higgins, Maule e Ñuble. Per questo si sono rivolti anche allo chef Marcos Baeza, noto per aver fondato il ristorante Naoki nel 2014.

È così che è nata Amarea, un'azienda di snack salutari la cui missione è sfruttare le alghe per produrre alimenti gustosi, nutrienti e sostenibili. I suoi prodotti sono croccanti snack di cochayuyo e sono composti quasi interamente da alghe, per cui sono composti per il 50% da fibre alimentari, generando un senso di sazietà e favorendo la digestione.

Quelp: sfruttare la versatilità delle alghe

Un'altra azienda che ha innovato sulla base delle alghe è Quelp, che offre cibi surgelati sani, facili da preparare, vegani, senza glutine e senza foche, con un modello a triplo impatto positivo: contribuisce alla salute, dà lavoro a più di 200 comunità di raccoglitori di alghe e gestisce in modo sostenibile i prati naturali di alghe.

L'idea è nata come progetto di tesi dell'agronoma Alejandra Allendes, che poi ha fatto un master e ha continuato con l'idea, fondando l'azienda insieme al suo compagno di corso Alonso Díaz. Dopo 3 anni di studi e ricerche, nel 2019 hanno iniziato a vendere, prima hamburger e polpette, poi nuggets, e ora stanno realizzando i prototipi per lanciare salsicce e chorizos.

Il nome Quelp deriva dalla parola Kelp, che in inglese si riferisce alla famiglia di alghe brune, tra cui cochayuyo e huiro, che sono la materia prima più importante per i suoi prodotti.

Ma Quelp vuole andare oltre. Alejandra Allendes dice che il loro obiettivo è sviluppare biomateriali per sostituire la plastica con le alghe. Hanno partecipato al programma di accelerazione statunitense The Conscious Venture Lab per raccogliere capitali. A giugno i loro prodotti saranno già venduti negli Stati Uniti.

Cáscara Foods: l'upcycling come scopo

L'industria dei succhi butta via fino alla metà della frutta che utilizza. Ciò significa che ogni anno migliaia di tonnellate di frutta finiscono nella spazzatura e, se non trattate, inquinano l'ambiente.

Con l'obiettivo di affrontare lo spreco alimentare in Cile, è nata Cáscara Foods, una startup che nel 2019 è stata premiata con il premio nazionale Avonni nella categoria alimentazione sana. Cáscara Foods è stata creata nel 2017, nell'ambito della tesi di laurea di tre studenti di ingegneria commerciale dell'Universidad Adolfo Ibáñez, di cui oggi rimangono Mateo Rubio e Domingo Chong.

Questa startup si occupa di trasformare in ingredienti gli scarti di frutta utilizzati da diverse aziende produttrici di succhi: fibre di mele, fragole e mirtilli. Questo, sfruttando i benefici contenuti nella polpa, nella buccia e nei semi. Di conseguenza, questi ingredienti vengono utilizzati per formulare prodotti come Azana, fibra di mela in polvere; collagene antiossidante; barrette di fibra di mela con avena e quinoa; e premix per pancake.

Il processo che utilizzano si chiama "upcycling", ovvero il recupero di una risorsa che altrimenti verrebbe scartata e la sua conversione, attraverso la tecnologia, in un nuovo prodotto di maggior valore.

Il progetto Imperfect: l'imperfetto è perfetto

Anche questa foodtech si basa sull'upcycling: utilizza frutta e verdura "imperfetta" scartata da fiere, PMI e piccoli agricoltori per trasformarla in barrette salutari di lunga durata (dolci e salate), evitando sprechi alimentari e impatto sull'ambiente.

Il Progetto Imperfect è stato creato nel 2021 dagli ingegneri agrari Adriana Behm e Pedro Mena e dal chirurgo odontoiatra Amanda Behm, raccogliendo un'annosa preoccupazione per lo spreco di frutta e verdura sia nei campi che nelle fiere e nei mercati, che sognavano di trasformare in cibo vegano, pratico e duraturo (oltre 12 mesi).

Questa startup è appena stata tra i vincitori della quinta edizione del Talento Emprendedor Caja Los Andes (Tecla 5), e fa parte del Food Innovation Catalogue 2021, dove sono stati selezionati i 50 prodotti più innovativi dell'anno.

A medio termine, l'azienda intende continuare a entrare in altre catene di vendita al dettaglio cilene e, a lungo termine, testare il modello in altre parti del Paese e in altri Paesi, al fine di adattarlo e continuare a contribuire alla riduzione degli sprechi alimentari.

Wild Foods: l'azienda leader nelle barrette di cereali

L'azienda alimentare Wild Foods è nata dalle mani di Pier Colonnello e Felipe Hurtado, che volevano rivoluzionare il mercato del cibo sano. Nel 2018 l'azienda ha raccolto 100.000 dollari e a quel punto è salito a bordo Javier Castro.

L'azienda è cresciuta fino a essere presente in 15 categorie con più di 80 prodotti, che vanno dalle granole e dai biscotti agli integratori alimentari per sportivi e alle premiscele per pizza. Il modo in cui lo ha fatto è stato quello di esternalizzare i processi produttivi e vendere in Cile, Perù e Stati Uniti. Oltre a vendere prodotti senza sigilli, Wild Foods ha integrato il riciclaggio nella sua filosofia: tutti gli imballaggi sono riciclabili al 100% e, grazie all'alleanza con TodosReciclamos, viene riciclato un contenitore per ogni barretta venduta.

In 24 mesi si sono posizionati come il primo operatore di barrette ai cereali in Cile e, nel marzo di quest'anno, il fondo BTG Pactual Venture Debt I ha sostenuto l'azienda con una linea di finanziamento da 1,5 miliardi di dollari.

Oggi i suoi obiettivi sono ambiziosi: diventare l'azienda di alimenti salutari con il più ampio portafoglio di prodotti nella regione.

Fatto bene: microrganismi per il futuro

Nata nel 2019, Done Properly è una foodtech che utilizza specifici microrganismi per trasformare materie prime di origine vegetale in bioingredienti grazie alle tecnologie di fermentazione, offrendo alternative proteiche naturalmente aromatizzate. I suoi due prodotti principali sono Raise, un esaltatore di sapidità naturale che non solo migliora il gusto dei cibi, ma riduce anche l'uso del sale; e Mico, un'alternativa proteica a base di funghi che utilizza 20 volte meno acqua nella sua produzione e può essere trasformata in hamburger, salsicce o nuggets.

Questa azienda è stata creata da quattro soci che hanno visto la necessità di unire scienza e tecnologia nel settore alimentare e di essere in sintonia con il pianeta: Eduardo Zavala (MSc in Biotecnologie); Freddy Boehmwald (PhD in Biotecnologie); Claudio Pedreros (ingegnere commerciale) e Javier Olave (ingegnere commerciale, MSc in Management).

Nel 2020, l'azienda ha vinto il premio Avonni Innovation Award nella categoria "Agro of the Future". Lo scorso ottobre è arrivata in Spagna con la società Europastry e sta collaborando con grandi aziende cilene e multinazionali per ridurre l'uso di sodio nei loro prodotti e sviluppare prodotti basati su nuove alternative proteiche.

Froyatt

Froyatt, che appartiene alla stessa famiglia de "La Casona El Monte", è una linea di prodotti naturali che può sostituire un pasto completo con una porzione di 20 grammi. Le sue diverse formulazioni generano un'ampia gamma di prodotti a ridotto contenuto calorico e ad alta densità nutritiva a base di spirulina (eliminando il suo caratteristico odore e sapore).

Tutto è iniziato nel 2017 con il sogno di creare un alimento completo, facile da preparare, contenente tutti i nutrienti necessari all'organismo in modo naturale, senza allergeni, senza glutine, senza timbri, senza zuccheri o grassi aggiunti, senza conservanti e con un buon sapore e aroma. Questo ha portato i suoi fondatori a scoprire che l'OMS ha definito la spirulina come l'alimento più completo al mondo, utilizzato persino dagli astronauti.

Il nome dell'azienda deriva dalle iniziali dei suoi fondatori: le sorelle Fernanda e Rocío Rodríguez e la madre Yanett Omegna.

Oggi produce il nucleo Froyatt come nuovo ingrediente per l'industria alimentare e 14 prodotti per la vendita al dettaglio, tra cui pasta, cereali, farine e polveri nutrizionali. È presente in Cile e negli Stati Uniti.

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