27 de abril de 2022 #SustainableChile

As empresas chilenas que estão revolucionando o setor de alimentação saudável

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O crescimento da população global, as mudanças climáticas e a escassez de recursos naturais, juntamente com a tendência internacional de buscar uma maneira melhor de nos alimentarmos, estão gerando novas oportunidades. Seja por meio do uso de inteligência artificial, novas técnicas agrícolas, cogumelos, fermentação de microrganismos, upcycling ou outras inovações, várias startups chilenas estão agora na vanguarda do setor de alimentos saudáveis.

A NotCo se tornou um ícone do setor de alimentos saudáveis não apenas no Chile, mas também em nível global. Foi pioneira na substituição do componente animal dos alimentos por plantas, usando inteligência artificial, e hoje essa foodtech criada por chilenos está avaliada em mais de US$ 1,5 bilhão, e grandes nomes como o fundador da Amazon, Jeff Bezos, já apostaram nela.

Essa empresa deu a volta ao mundo, abrindo caminho para muitas startups chilenas que buscam criar o futuro a partir de alimentos saudáveis, em um contexto de crescimento populacional - que até 2030 chegará a 10 bilhões de pessoas em todo o mundo -, mudanças climáticas e escassez de recursos naturais. Com o uso de inteligência artificial, novas técnicas agrícolas, fungos, fermentação de microrganismos, upcycling e outras inovações, várias startups chilenas já estão na vanguarda do setor.

Agrourbana: agricultura vertical no meio da cidade

Fundada em 2018, a AgroUrbana é a primeira empresa da América Latina a introduzir a agricultura vertical, que produz, por metro quadrado, 100 vezes mais do que a agricultura tradicional, e é possível graças à técnica hidropônica, que não utiliza solo, mas água e nutrientes para produzir plantas. Sua tecnologia revolucionária possibilita o cultivo de legumes e verduras com economia de água, já que necessita de apenas 5% da água exigida pela agricultura tradicional. Além disso, não utiliza pesticidas.

A produção é feita em camadas verticais usando luzes LED e hidroponia para fornecer a luz e a água necessárias para a colheita de vegetais com nutrição precisa em espaços climatizados. Suas plantações já são vendidas em supermercados como produtos sustentáveis.

Os fundadores da AgroUrbana, Cristián Sjögren e Pablo Bunster, dois profissionais com experiência em energia renovável, criaram a empresa em resposta a duas grandes necessidades: por um lado, a necessidade de alimentar uma população crescente devido ao impacto das mudanças climáticas, da escassez de água e do esgotamento dos solos agrícolas; e, por outro lado, a necessidade crescente de os consumidores saberem mais sobre como os produtos que consomem são feitos.

The Live Green Co: inteligência artificial para nutrição de plantas

Priyanka Srinivas e Sasikanth Chemalamudi, originários da Índia, escolheram o Chile - especificamente a cidade de San Fernando - para criar em 2018 sua empresa The Live Green Co, que se dedica a desenvolver alimentos à base de plantas como uma alternativa saudável aos alimentos de origem animal, graças à inteligência artificial de sua plataforma Charaka, que substitui aditivos por produtos à base de plantas.

A Foodtech usou o Chile como plataforma para desenvolver seus produtos e exportá-los para o resto da região. E seu crescimento tem sido vertiginoso. Em janeiro de 2022, a startup fechou uma rodada pré-série A, levantando US$ 7 milhões, com investimentos liderados por fundos dos Estados Unidos, Canadá, México e Argentina. E, dois meses depois, eles informaram a aquisição de cinco startups chilenas nas áreas de agricultura, alimentos e manufatura: Terrium, Aztlan Dulcería, Gibit, Regional Food e EcoKetrawe.

Srinivas explica que a escolha do Chile para a criação dessa startup se deve a uma série de razões, incluindo a ampla rede de acordos comerciais do Chile (65 em todo o mundo), o apoio de organizações como ProChile, InvestChile e Corfo por meio da Startup Chile e o capital humano.

Micobitas: o poder dos fungos

A Foodtech Mycobites está revolucionando o setor com uma nova categoria de alimentos "à base de fungos" nutricionalmente densos, sem lacre e com vários benefícios, que até agora inclui um hambúrguer (Funger), almôndegas (Fungi Balls) e sua mais recente criação, cogumelos moídos (Smashrooms).

A empresa foi fundada em 2015 (sob o nome de La Roblería) por três parceiros que queriam realizar um projeto ambientalmente consciente. Eles começaram promovendo a produção de cogumelos shiitake e, após dois anos de pesquisa, a Mycobites foi fundada por Rodolfo Ulloa e Juan Enrique Bernstein, depois de desenvolverem uma matriz biotecnológica chamada Mycomix, que lhes permite criar alimentos usando cogumelos como seu principal componente.

Em 2022, a empresa foi reconhecida como a quinta foodtech da América Latina no ranking mundial #Foodtech500, uma lista que busca distinguir as empresas do mundo AgriFoodTech. Seus três produtos estão disponíveis em lojas e restaurantes.

Amarea Snacks: o futuro está no mar

Para os fundadores da Amarea, o futuro está no mar, especificamente em algas como o cochayuyo, organismos de crescimento rápido que não precisam de água, solo ou fertilizantes para seu cultivo.

Amantes do mar, em 2019, José Tomás Sagredo e Ignacio Cueto decidiram fazer sua tese de mestrado com um projeto ligado ao oceano, aproveitando as propriedades das algas marinhas e, ao mesmo tempo, vinculando-se ao trabalho das comunidades de colheita de algas marinhas nas costas das regiões de O'Higgins, Maule e Ñuble. Para isso, eles também recorreram ao chef Marcos Baeza, conhecido por ter fundado o restaurante Naoki em 2014.

Foi assim que nasceu a Amarea, uma empresa de lanches saudáveis cuja missão é aproveitar as algas para fazer alimentos saborosos, nutritivos e produzidos de forma sustentável. Seus produtos são salgadinhos crocantes de cochayuyo e são feitos quase inteiramente de algas marinhas, por isso são compostos de 50% de fibra alimentar, gerando uma sensação de saciedade e ajudando na digestão.

Quelp: aproveitando a versatilidade das algas

Outra empresa que inovou com base nas algas marinhas é a Quelp, que oferece alimentos congelados saudáveis, fáceis de preparar, veganos, sem glúten e sem focas, sob um modelo de impacto triplamente positivo: contribui para a saúde, oferece trabalho para mais de 200 comunidades de colheita de algas marinhas e gerencia de forma sustentável os prados naturais de algas marinhas.

A ideia surgiu como um projeto de tese da agrônoma Alejandra Allendes, que depois fez um mestrado e deu continuidade à ideia, fundando a empresa junto com seu colega de classe Alonso Díaz. Após 3 anos de estudos e pesquisas, em 2019 começaram a vender, primeiro hambúrgueres e almôndegas, depois nuggets, e agora estão fazendo protótipos para lançar salsichas e chouriços.

Seu nome Quelp vem da palavra Kelp, que em inglês se refere à família de algas marrons, incluindo cochayuyo e huiro, que são a matéria-prima mais importante para seus produtos.

Mas a Quelp quer ir além. Alejandra Allendes diz que sua meta é desenvolver biomateriais para substituir o plástico por algas. Eles entraram no programa de aceleração americano The Conscious Venture Lab para levantar capital. E em junho seus produtos já estarão sendo vendidos nos Estados Unidos.

Cáscara Foods: upcycling como um propósito

O setor de sucos joga fora até metade das frutas que utiliza. Isso significa que milhares de toneladas de frutas vão para o lixo todos os anos e, se não forem tratadas, acabam poluindo o meio ambiente.

Com o objetivo de combater o desperdício de alimentos no Chile, nasceu a Cáscara Foods, uma startup que em 2019 foi reconhecida com o prêmio nacional Avonni na categoria de alimentação saudável. A Cáscara Foods foi criada em 2017, como parte da tese de três estudantes de engenharia comercial da Universidad Adolfo Ibáñez, dos quais Mateo Rubio e Domingo Chong permanecem até hoje.

Essa startup está encarregada de transformar os resíduos de frutas usados por diferentes empresas de sucos em ingredientes: fibra de maçã, morango e mirtilo. Isso, aproveitando os benefícios contidos em sua polpa, casca e sementes. Como resultado, esses ingredientes são usados para formular produtos como Azana, fibra de maçã em pó; colágeno antioxidante; barras de fibra de maçã com aveia e quinoa; e pré-mistura para panquecas.

O processo que eles usam é chamado de "upcycling", que significa resgatar um recurso que, de outra forma, seria descartado e, por meio da tecnologia, convertê-lo em um novo produto de maior valor.

The Imperfect Project: O imperfeito é perfeito

Essa foodtech também se baseia em upcycling: ela usa frutas e vegetais "imperfeitos" que são descartados por feiras, PMEs e pequenos agricultores para transformá-los em barras saudáveis de longa duração (doces e salgadas), evitando o desperdício de alimentos e o impacto no meio ambiente.

O Projeto Imperfeito foi criado em 2021 pelos engenheiros agrônomos Adriana Behm e Pedro Mena, e pela cirurgiã-dentista Amanda Behm, a partir de uma antiga preocupação que tinham com o desperdício de frutas e verduras tanto no campo quanto em feiras e mercados, que sonhavam em transformar em alimentos veganos, práticos e duradouros (mais de 12 meses).

Essa startup acaba de ser uma das vencedoras da quinta edição do Talento Emprendedor Caja Los Andes (Tecla 5) e faz parte do Catálogo de Inovação Alimentar 2021, onde foram selecionados os 50 produtos mais inovadores do ano.

A médio prazo, eles pretendem continuar entrando em mais cadeias de varejo chilenas e, a longo prazo, testar o modelo em outras partes do país e em outros países, a fim de adaptá-lo e continuar contribuindo para a redução do desperdício de alimentos.

Wild Foods: líder em barras de cereais

A Wild Foods foi fundada por Pier Colonello e Felipe Hurtado, que buscavam revolucionar o mercado de alimentos saudáveis. Em 2018, a empresa arrecadou US$ 100.000, quando Javier Castro entrou na equipe.

A empresa cresceu e hoje está presente em 15 categorias com mais de 80 produtos, desde granolas e biscoitos até suplementos alimentares para atletas e pré-misturas para pizza. Para isso, terceirizou os processos de produção e passou a vender no Chile, no Peru e nos Estados Unidos. Além de vender produtos sem lacre, a Wild Foods internalizou a reciclagem em sua filosofia: todas as suas embalagens são 100% recicláveis e, graças a uma aliança com a TodosReciclamos, um contêiner é reciclado para cada barra vendida.

Em 24 meses, eles se posicionaram como a empresa número 1 em barras de cereais no Chile e, em março deste ano, o fundo BTG Pactual Venture Debt I apoiou a empresa com uma linha de financiamento de US$ 1,5 bilhão.

Hoje, suas metas são ambiciosas: tornar-se a empresa de alimentos saudáveis com o maior portfólio de produtos da região.

Feito corretamente: microrganismos para o futuro

Nascida em 2019, a Done Properly é uma foodtech que usa microrganismos específicos para transformar matérias-primas à base de plantas em bioingredientes usando tecnologias de fermentação, oferecendo alternativas de proteína com sabor natural. Seus dois principais produtos são o Raise, um realçador de sabor natural que não apenas melhora o sabor dos alimentos, mas também reduz o uso de sal; e o Mico, uma alternativa de proteína à base de cogumelos que usa 20 vezes menos água em sua produção e pode ser transformada em hambúrgueres, salsichas ou nuggets.

Essa empresa foi criada por quatro sócios que viram a necessidade de unir ciência e tecnologia em alimentos e estar em sintonia com o planeta: Eduardo Zavala (MSc em Biotecnologia); Freddy Boehmwald (PhD em Biotecnologia); Claudio Pedreros (engenheiro comercial) e Javier Olave (engenheiro comercial, MSc em Administração).

Em 2020, a empresa ganhou o Prêmio Avonni de Inovação na categoria "Agro do Futuro". E em outubro passado, chegou à Espanha com a empresa Europastry e também está colaborando com grandes empresas chilenas e multinacionais para reduzir o uso de sódio em seus produtos e desenvolver produtos baseados em novas alternativas de proteína.

Froyatt

A Froyatt, que pertence à mesma família da "La Casona El Monte", é uma linha de produtos naturais que pode substituir uma refeição completa com uma porção de 20 gramas. Suas diferentes formulações geram uma ampla gama de produtos de baixa caloria e ricos em nutrientes feitos de spirulina (eliminando seu cheiro e sabor característicos).

Tudo começou em 2017 com o sonho de criar um alimento completo, fácil de preparar, contendo todos os nutrientes necessários ao organismo de forma natural, sem alergênicos, sem glúten, sem selos, sem adição de açúcares ou gorduras, sem conservantes e com bom sabor e aroma. Isso levou seus fundadores a descobrir que a OMS definiu a spirulina como o alimento mais completo do mundo, usado até por astronautas.

O nome da empresa deriva das iniciais de suas fundadoras: as irmãs Fernanda e Rocío Rodríguez, e sua mãe Yanett Omegna.

Atualmente, eles produzem o núcleo Froyatt como um novo ingrediente para o setor de alimentos e também 14 produtos para o varejo, incluindo massas, cereais, farinhas e pós nutricionais. A empresa está presente no Chile e nos Estados Unidos.

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