27 avril 2022 #SustainableChile

Les entreprises chiliennes qui révolutionnent l'industrie de l'alimentation saine

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La croissance démographique mondiale, le changement climatique et la raréfaction des ressources naturelles, ainsi que la tendance internationale à la recherche d'une meilleure façon de se nourrir, génèrent de nouvelles opportunités. Que ce soit par l'utilisation de l'intelligence artificielle, de nouvelles techniques agricoles, de champignons, de la fermentation de micro-organismes, de l'upcycling ou d'autres innovations, plusieurs startups chiliennes sont aujourd'hui à la pointe de l'industrie de l'alimentation saine.

NotCo est devenue une icône de l'industrie alimentaire saine, non seulement au Chili, mais aussi dans le monde entier. Elle a été pionnière dans le remplacement de la composante animale des aliments par des plantes, en utilisant l'intelligence artificielle. Aujourd'hui, cette foodtech créée par des Chiliens est évaluée à plus de 1,5 milliard de dollars, et de grands noms comme le fondateur d'Amazon, Jeff Bezos, ont déjà parié sur elle.

Cette entreprise a fait le tour du monde, ouvrant la voie à de nombreuses startups chiliennes qui cherchent à créer l'avenir à partir d'une alimentation saine, dans un contexte de croissance démographique - qui atteindra 10 milliards de personnes dans le monde d'ici 2030 -, de changement climatique et de raréfaction des ressources naturelles. Grâce à l'utilisation de l'intelligence artificielle, de nouvelles techniques agricoles, de champignons, de la fermentation de micro-organismes, de l'upcycling et d'autres innovations, plusieurs startups chiliennes sont déjà à la pointe de l'industrie.

Agrourbana : l'agriculture verticale au cœur de la ville

Fondée en 2018, AgroUrbana est la première entreprise d'Amérique latine à introduire l'agriculture verticale, qui par mètre carré produit 100 fois plus que l'agriculture traditionnelle, et qui est rendue possible grâce à la technique de l'hydroponie, qui n'utilise pas de terre mais de l'eau et des nutriments pour produire des plantes. Sa technologie révolutionnaire permet de cultiver des légumes et des plantes vertes tout en économisant l'eau, puisqu'elle ne nécessite que 5 % de l'eau nécessaire à l'agriculture traditionnelle. De plus, elle n'utilise pas de pesticides.

La production se fait en couches verticales à l'aide de lampes à LED et de la culture hydroponique pour fournir la lumière et l'eau nécessaires à la récolte de légumes avec une nutrition précise dans des espaces à climat contrôlé. Leurs cultures sont déjà vendues dans les supermarchés en tant que produits durables.

Les fondateurs d'AgroUrbana, Cristián Sjögren et Pablo Bunster, deux professionnels issus du secteur des énergies renouvelables, ont créé l'entreprise en réponse à deux besoins majeurs : d'une part, la nécessité de nourrir une population croissante compte tenu de l'impact du changement climatique, de la pénurie d'eau et de l'épuisement des sols agricoles ; d'autre part, le besoin croissant des consommateurs d'en savoir plus sur la manière dont les produits qu'ils consomment sont fabriqués.

The Live Green Co : l'intelligence artificielle au service de la nutrition des plantes

Priyanka Srinivas et Sasikanth Chemalamudi, originaires d'Inde, ont choisi le Chili - et plus précisément la ville de San Fernando - pour créer en 2018 leur entreprise The Live Green Co, qui se consacre au développement d'aliments d'origine végétale comme alternative saine aux aliments d'origine animale, grâce à l'intelligence artificielle de sa plateforme Charaka, qui remplace les additifs par des produits d'origine végétale.

Foodtech a utilisé le Chili comme plateforme pour développer ses produits et les exporter dans le reste de la région. Sa croissance a été vertigineuse. En janvier 2022, la startup a clôturé un tour de pré-série A, levant 7 millions de dollars, avec des investissements menés par des fonds des États-Unis, du Canada, du Mexique et de l'Argentine. Deux mois plus tard, elle a annoncé l'acquisition de cinq startups chiliennes dans les domaines de l'agriculture, de l'alimentation et de la fabrication : Terrium, Aztlan Dulcería, Gibit, Regional Food et EcoKetrawe.

Srinivas explique que le choix du Chili pour la création de cette startup est dû à plusieurs raisons, notamment le vaste réseau d'accords commerciaux du Chili (65 dans le monde), le soutien d'organisations telles que ProChile, InvestChile et Corfo par l'intermédiaire de Startup Chile et le capital humain.

Mycobites : le pouvoir des champignons

La Foodtech Mycobites révolutionne le secteur avec une nouvelle catégorie d'aliments à base de champignons, denses d'un point de vue nutritionnel, exempts de scellés et présentant de multiples avantages, qui comprend jusqu'à présent un hamburger (Funger), des boulettes de viande (Fungi Balls) et sa dernière création, des champignons hachés (Smashrooms).

L'entreprise a été fondée en 2015 (sous le nom de La Roblería) par trois partenaires qui souhaitaient entreprendre un projet respectueux de l'environnement. Ils ont commencé par promouvoir la production de champignons shiitake, et après deux ans de recherche, Mycobites a été fondée par Rodolfo Ulloa et Juan Enrique Bernstein, après avoir développé une matrice biotechnologique appelée Mycomix, qui leur permet de créer des aliments en utilisant des champignons comme composant principal.

En 2022, l'entreprise a été reconnue comme la cinquième foodtech d'Amérique latine dans le classement mondial #Foodtech500, une liste qui cherche à distinguer les entreprises du monde de l'AgriFoodTech. Ses trois produits sont disponibles dans les magasins et les restaurants.

Amarea Snacks : l'avenir est dans la mer

Pour les fondateurs d'Amarea, l'avenir se trouve dans la mer, et plus précisément dans les algues telles que le cochayuyo, des organismes à croissance rapide qui n'ont besoin ni d'eau, ni de terre, ni d'engrais pour leur culture.

Amoureux de la mer, en 2019, José Tomás Sagredo et Ignacio Cueto ont décidé de réaliser leur mémoire de master avec un projet lié à l'océan, en tirant profit des propriétés des algues, tout en se liant au travail des communautés de récolte d'algues sur les côtes des régions d'O'Higgins, Maule et Ñuble. Pour ce faire, ils se sont également tournés vers le chef Marcos Baeza, connu pour avoir fondé le restaurant Naoki en 2014.

C'est ainsi qu'est née Amarea, une entreprise de snacks sains dont la mission est de tirer parti des algues pour fabriquer des aliments savoureux, nutritifs et produits de manière durable. Ses produits sont des snacks cochayuyo croustillants et sont presque entièrement composés d'algues, de sorte qu'ils contiennent 50 % de fibres alimentaires, ce qui génère un sentiment de satiété et facilite la digestion.

Quelp : exploiter la polyvalence des algues

Une autre entreprise qui a innové à partir des algues est Quelp, qui propose des aliments surgelés sains, faciles à préparer, végétaliens, sans gluten et sans phoque, dans le cadre d'un modèle à triple impact positif : elle contribue à la santé, fournit du travail à plus de 200 communautés de récolte d'algues et gère de manière durable les prairies naturelles d'algues marines.

L'idée est née d'un projet de thèse de l'agronome Alejandra Allendes, qui a ensuite fait un master et a poursuivi l'idée, en fondant l'entreprise avec son camarade de classe Alonso Díaz. Après trois ans d'études et de recherches, ils ont commencé à vendre en 2019, d'abord des hamburgers et des boulettes de viande, puis des nuggets, et maintenant ils font des prototypes pour lancer des saucisses et des chorizos.

Son nom Quelp vient du mot Kelp, qui désigne en anglais la famille des algues brunes, dont le cochayuyo et le huiro, qui constituent la matière première la plus importante de ses produits.

Mais Quelp veut aller plus loin. Alejandra Allendes explique que leur objectif est de développer des biomatériaux pour remplacer le plastique par des algues. L'entreprise s'est inscrite au programme d'accélération américain The Conscious Venture Lab pour lever des fonds. En juin, leurs produits seront déjà vendus aux États-Unis.

Cáscara Foods : le recyclage comme objectif

L'industrie des jus de fruits jette jusqu'à la moitié des fruits qu'elle utilise. Cela signifie que des milliers de tonnes de fruits finissent chaque année à la poubelle et polluent l'environnement s'ils ne sont pas traités.

C'est dans le but de lutter contre le gaspillage alimentaire au Chili qu'est née Cáscara Foods, une startup récompensée en 2019 par le prix national Avonni dans la catégorie alimentation saine. Cáscara Foods a été créée en 2017, dans le cadre de la thèse de trois étudiants en ingénierie commerciale de l'Universidad Adolfo Ibáñez, dont Mateo Rubio et Domingo Chong font encore partie aujourd'hui.

Cette startup est chargée de transformer les déchets de fruits utilisés par différentes entreprises de jus de fruits en ingrédients : fibre de pomme, de fraise et de myrtille. Ceci en profitant des bienfaits contenus dans leur pulpe, leur écorce et leurs pépins. Ainsi, ces ingrédients sont utilisés pour formuler des produits tels que Azana, poudre de fibres de pomme ; collagène antioxydant ; barres de fibres de pomme à l'avoine et au quinoa ; et prémélange pour crêpes.

Le processus qu'ils utilisent est appelé "upcycling", c'est-à-dire qu'ils récupèrent une ressource qui serait autrement jetée et la transforment, grâce à la technologie, en un nouveau produit de plus grande valeur.

Le projet imparfait : l'imparfait est parfait

Cette foodtech est également basée sur l'upcycling : elle utilise des fruits et légumes "imparfaits" qui sont jetés par les foires, les PME et les petits agriculteurs pour les transformer en barres saines de longue durée (sucrées et salées), évitant ainsi le gaspillage alimentaire et l'impact sur l'environnement.

Le projet Imperfect a été créé en 2021 par les ingénieurs agronomes Adriana Behm et Pedro Mena, et la chirurgienne-dentiste Amanda Behm, pour répondre à une préoccupation de longue date concernant le gaspillage de fruits et légumes dans les champs et sur les foires et marchés, qu'ils rêvaient de transformer en aliments végétaliens, pratiques et durables (plus de 12 mois).

Cette startup vient de figurer parmi les lauréats de la cinquième édition du Talento Emprendedor Caja Los Andes (Tecla 5), et fait partie du Catalogue de l'innovation alimentaire 2021, où ont été sélectionnés les 50 produits les plus innovants de l'année.

À moyen terme, l'entreprise envisage d'entrer dans d'autres chaînes de magasins chiliennes et, à long terme, de tester le modèle dans d'autres régions du pays et dans d'autres pays, afin de l'adapter et de continuer à contribuer à la réduction des déchets alimentaires.

Wild Foods : le leader des barres de céréales

L'entreprise alimentaire Wild Foods est née des mains de Pier Colonello et Felipe Hurtado, qui cherchaient à révolutionner le marché des aliments sains. En 2018, l'entreprise a levé 100 000 dollars, et Javier Castro est alors entré en jeu.

L'entreprise s'est développée jusqu'à ce qu'elle soit aujourd'hui présente dans 15 catégories avec plus de 80 produits, allant des granolas et des biscuits aux compléments alimentaires pour sportifs et aux prémix pour pizzas. Pour ce faire, elle a externalisé les processus de production et vendu ses produits au Chili, au Pérou et aux États-Unis. En plus de vendre des produits sans emballage, Wild Foods a intégré le recyclage dans sa philosophie : tous ses emballages sont recyclables à 100 % et, grâce à une alliance avec TodosReciclamos, un contenant est recyclé pour chaque barre vendue.

En 24 mois, ils se sont positionnés comme le numéro un des barres de céréales au Chili et, en mars de cette année, le fonds BTG Pactual Venture Debt I a soutenu l'entreprise avec une ligne de financement de 1,5 milliard de dollars.

Aujourd'hui, ses objectifs sont ambitieux : devenir l'entreprise de produits diététiques disposant du plus grand portefeuille de produits dans la région.

Bien fait : des micro-organismes pour l'avenir

Née en 2019, Done Properly est une foodtech qui utilise des micro-organismes spécifiques pour transformer des matières premières d'origine végétale en bio-ingrédients grâce à des technologies de fermentation, offrant ainsi des alternatives protéiques naturellement aromatisées. Ses deux principaux produits sont Raise, un exhausteur de goût naturel qui permet non seulement d'améliorer le goût des aliments, mais aussi de réduire l'utilisation du sel, et Mico, une alternative protéique à base de champignons qui utilise 20 fois moins d'eau pour sa production et peut être transformée en burgers, saucisses ou nuggets.

Cette entreprise a été créée par quatre partenaires qui ont vu la nécessité d'unir la science et la technologie dans l'alimentation et d'être en phase avec la planète : Eduardo Zavala (MSc en biotechnologie) ; Freddy Boehmwald (PhD en biotechnologie) ; Claudio Pedreros (ingénieur commercial) et Javier Olave (ingénieur commercial, MSc en gestion).

En 2020, l'entreprise a remporté le prix de l'innovation Avonni dans la catégorie "Agro of the Future". En octobre dernier, elle est arrivée en Espagne avec l'entreprise Europastry et collabore également avec de grandes entreprises chiliennes et multinationales pour réduire l'utilisation du sodium dans leurs produits et développer des produits basés sur de nouvelles alternatives protéiques.

Froyatt

Froyatt, qui appartient à la même famille que "La Casona El Monte", est une ligne de produits naturels qui peut remplacer un repas complet avec une portion de 20 grammes. Ses différentes formulations génèrent une large gamme de produits à teneur réduite en calories et en nutriments, fabriqués à partir de spiruline (tout en éliminant son odeur et son goût caractéristiques).

Tout a commencé en 2017 avec le rêve de créer un aliment complet, facile à préparer, contenant tous les nutriments nécessaires à l'organisme de manière naturelle, sans allergènes, sans gluten, sans timbres, sans sucres ni graisses ajoutés, sans conservateurs et avec une bonne saveur et un bon arôme. C'est ainsi que ses fondateurs ont découvert que l'OMS définissait la spiruline comme l'aliment le plus complet au monde, même utilisé par les astronautes.

Le nom de l'entreprise provient des initiales de ses fondatrices : les sœurs Fernanda et Rocío Rodríguez, et leur mère Yanett Omegna.

Aujourd'hui, l'entreprise produit le noyau Froyatt, un nouvel ingrédient pour l'industrie alimentaire, ainsi que 14 produits destinés à la vente au détail, notamment des pâtes, des céréales, des farines et des poudres nutritionnelles. Elle est présente au Chili et aux États-Unis.

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