Giugno 08, 2023 #ChileSustentable

Giornata mondiale degli oceani: "Abbiamo risposto ad alcuni problemi scientifici molto prima delle grandi potenze, fornendo conoscenze con un impatto globale".

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L'oceanografo di fama internazionale Osvaldo Ulloa, che ha guidato un'impresa di ripercussioni globali con la discesa a 8.000 metri di profondità nella Fossa di Atacama, assicura che il Cile è stato in anticipo rispetto alle grandi potenze scientifiche fornendo conoscenze di impatto globale. 

Gli oceani svolgono un ruolo fondamentale per la vita: forniscono quasi la metà del nostro ossigeno, catturando un terzo del carbonio che emettiamo nell'atmosfera. Per questo motivo, e molto altro, ogni 8 giugno si celebra la Giornata Mondiale degli Oceani, per unire l'umanità attorno a un progetto sostenibile che protegga la biosfera marina, risorsa fondamentale per combattere la crisi climatica.

Il Cile ha promulgato la Politica Nazionale degli Oceani nel 2018, che è stata ratificata nel novembre 2022 dall'attuale governo attraverso un documento di attuazione, firmato dai portafogli degli Affari Esteri, della Difesa, dell'Ambiente, dell'Economia, della Scienza e della Marina cilena. 

Questo, mentre attraverso la Politica Estera Turchese – asse prioritario nella strategia multilaterale guidata dal Ministero degli Esteri – nei prossimi giorni verrà depositato presso la sede delle Nazioni Unite a New York il Trattato sull'Oceano firmato un anno fa da Canada, Stati Uniti e Stati Uniti. USA, Messico, Colombia e Cile, per la creazione di un corridoio di protezione marina. In questo contesto, durante il suo ultimo resoconto pubblico del 1° giugno, il presidente Gabriel Boric ha sottolineato che il Cile ha già presentato la sua candidatura per diventare la sede del trattato presso le Nazioni Unite.

Dalla sua residenza di Plymouth, nel Regno Unito, l'eminente oceanografo Osvaldo Ulloa tiene d'occhio questi movimenti, anche se chiede un rapido passaggio dalle intenzioni all'azione.

"Penso che sia molto importante che il Cile, attraverso il Ministero degli Esteri e la Politica Estera Turchese, sia protagonista nella cura degli oceani nell'arena internazionale. Ma c'è un vecchio detto che dice: "non ci si prende cura di ciò che non si conosce e non si vuole...". Dobbiamo continuare a esplorare e studiare l'oceano e, allo stesso tempo, trasmettere alla società la sua importanza e le meraviglie che custodisce".

La leadership latinoamericana del Cile

Dottore di ricerca in oceanografia e master in Biologia Marina presso l'Università di Dalhousie (Canada), borsista post-dottorato presso il Niels Bohr Institute dell'Università di Copenaghen (Danimarca), direttore del Millennium Institute of Oceanography, professore ordinario del Dipartimento di Oceanografia dell'Università di Concepción e membro dell'Accademia Cilena delle Scienze, oggi Osvaldo Ulloa si trova nel Regno Unito dopo aver ricevuto l'importante Royal Society Wolfson Visiting Fellowship. per cui si prese un anno sabbatico.

"Come società, ci stiamo lentamente rendendo conto dell'importanza dell'oceano per il nostro presente e, soprattutto, per il futuro", afferma. E se da un lato afferma che c'è ancora molta strada da fare – "come Paese continuiamo a voltare le spalle al mare", dice – dall'altro sottolinea che a livello scientifico il Cile è ormai riconosciuto a livello globale come leader latinoamericano nell'Oceanografia, a capo di una delle più importanti classifiche internazionali, l'Academic Ranking of World Universities, meglio conosciuto come Shanghai ranking. 

"Questo è molto lodevole perché l'oceanografia è una disciplina relativamente nuova in Cile e, inoltre, è costosa, perché richiede navi, strumenti specializzati, ecc. Nonostante ciò, siamo stati in grado di tenere il passo con potenze economiche come il Brasile e il Messico. Tutto questo grazie allo sforzo locale, prima da parte di Conicyt, e attraverso la Millennium Scientific Initiative, e ora l'Agenzia Nazionale per la Ricerca e lo Sviluppo (ANID) del Ministero della Scienza, della Tecnologia, della Conoscenza e dell'Innovazione. Anche grazie al contributo dell'ormai defunta Fondazione Andes. Siamo stati in grado di rispondere ai problemi scientifici molto prima delle grandi potenze, contribuendo dal nostro territorio con conoscenze di impatto globale".

Nel 2018, il ricercatore ha guidato una delle più grandi imprese della scienza oceanografica: l'esplorazione della Fossa di Atacama, il luogo più profondo del Pacifico sudorientale. Attraverso un veicolo autonomo senza pilota, l'Audacia, il team guidato da Ulloa ha posizionato i cileni come i primi esseri umani a conquistare il punto più profondo del nostro mare. Una pietra miliare di ripercussione globale, che ha determinato che nel 2022 sono stati invitati a partecipare alla prima spedizione con equipaggio nel luogo. 

"C'è molto interesse internazionale a venire a lavorare in Cile, sia da parte della comunità oceanografica che geofisica. I risultati preliminari delle nostre prime spedizioni stanno dimostrando che la Fossa di Atacama è un luogo unico, con un'elevata diversità biologica ed endemismo (specie autoctone). Mostriamo al mondo che abbiamo le capacità per sviluppare la ricerca".

Qui, a 8.000 metri di profondità, in uno degli ambienti più estremi e sconosciuti del pianeta, dove la luce non penetra più di qualche centinaio di metri, con una temperatura inferiore ai 2 gradi centigradi e una pressione idrostatica 800 volte maggiore rispetto alla superficie, il team guidato da Osvaldo Ulloa installerà presto l'Integrated Deep Ocean Observatory (IDOOS, Questo ci permetterà di misurare lo spostamento verticale del fondale marino a seguito della collisione della placca di Nazca con la placca sudamericana, permettendo di studiare l'origine di grandi terremoti e tsunami, e di altri processi oceanografici nel mare profondo e ultra-profondo del Cile. Ci aiuterà anche a trovare grandi risposte al cambiamento climatico. 

L'esplorazione scientifica della Fossa di Atacama proseguirà nel 2023 sulla nave Abate Molina, dell'Istituto per lo sviluppo della pesca (IFOP). Osvaldo Ulloa descrive così l'impresa: "Metteremo sensori di pCO2 sulle ancore (al momento fino a 4000 metri) per vedere, tra le altre cose, quanto velocemente l'aumento della CO2 atmosferica (la principale causa del cambiamento climatico) sta penetrando nelle profondità oceaniche. Anche a lungo termine potremmo assistere a cambiamenti di temperatura e correnti. Più che risposte, quello che stiamo cercando in questa fase è capire come funziona l'oceano profondo e come viene influenzato dai fenomeni che si verificano in superficie".

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