18 novembre 2020 #CileDiverso #CileSostenibile

Giornata dell'Antartide cilena: territorio australe con esplorazione e ricerca globale

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Giornata dell'Antartide cilena

Giovedì 6 novembre ricorre l'80° anniversario della storica data in cui il presidente Pedro Aguirre Cerda fissò i limiti del Territorio Antartico Cileno, nel 1940. Nonostante questo annuncio, la presenza cilena nel territorio divenne effettiva solo nel 1947, quando fu installata la prima base nell'area, chiamata Arturo Prat. A questa seguirono le basi Bernardo O'Higgins (1948), Gabriel González Videla (1951), Pedro Aguirre Cerda (1955), Rodolfo Marsh (1969) e altre. Oggi il Cile possiede 12 basi nel suo territorio antartico.

È stato nel 1959 che questo territorio ha iniziato a prendere forma come un interessante polo scientifico. Il 1° dicembre di quell'anno, a Washington, fu firmato il Trattato Antartico o Antarctic Treaty System (ATS), che designa l'Antartide come una regione di pace e cooperazione per la ricerca scientifica, oltre ad affrontare le questioni relative alle rivendicazioni di sovranità.

Da allora, il Cile ha concentrato le sue azioni in questo territorio sulla logistica, la ricerca scientifica, la protezione ambientale e la collaborazione internazionale.

Per sostenere l'esplorazione e incoraggiare lo studio dell'area, nel 1963 il governo ha creato l'Istituto Antartico Cileno (INACH), un ente pubblico che fa capo al Ministero degli Affari Esteri e che si prefigge uno dei principali obiettivi dell'ATS: svolgere una ricerca scientifica di qualità.

"L'INACH coordina tutte le ricerche condotte in Antartide e promuove anche alcune linee di ricerca che sono strategiche per il Cile. Ad esempio, la portata dei cambiamenti globali che si stanno verificando e che interessano l'Antartide e di cui ci siamo resi conto attraverso le ricerche che riguardano il futuro del Paese", afferma il dottor Marcelo Leppe, direttore dell'Istituto Antartico Cileno."Uno dei nostri obiettivi è esaltare e far capire al pubblico l'importanza dell'Antartide per un Paese che sta tracciando un destino",aggiunge.

Inoltre, Leppe spiega che il Cile ha configurato un asse di 3.000 km con capacità per la scienza antartica - tra Punta Arenas e il Glaciar Unión - e che l'INACH sta sviluppando più di 100 progetti scientifici, integrando più di 350 ricercatori: "Circa il 20% di essi sono di cooperazione internazionale, il che permette alla nostra ricerca di avere una portata globale", spiega il direttore.

Attualmente, 53 Paesi sono membri dell'ATS e 22 Paesi utilizzano Punta Arenas come porta d'accesso all'Antartide, essendo la via principale per la scienza verso il Continente Bianco. Dal 1947, il Cile ha mantenuto basi in diversi settori dell'Antartide, un anno in cui il Paese ha rispettato i principi sanciti dall'ATS: dedicare questo continente alla pace e alla scienza, in un quadro di intensa collaborazione internazionale, contribuendo con conoscenze di portata globale.

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