30 mai 2024 #ChileDiverse

Première Journée internationale de la pomme de terre : 7 faits sur ce tubercule, surnommé "l'aliment du monde".

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Consommées par plus d'un milliard de personnes dans le monde, les pommes de terre contribuent à la sécurité alimentaire et à l'emploi dans les zones rurales et urbaines du monde entier.

Au Chili, il existe probablement 250 espèces différentes de pommes de terre.

En décembre 2023, l'Assemblée générale des Nations unies a proclamé le 30 mai Journée internationale de la pomme de terre afin de souligner l'importance de cette culture dans la lutte contre la faim et la pauvreté, ainsi que pour faire face aux menaces environnementales, en particulier celles liées au changement climatique.

Vendeur de pommes de terre chilien à La Vega

En cette année 2024, à l'occasion de la première commémoration, nous mettons en lumière sept aspects essentiels de cette culture :

1 - Des Andes au monde :

Originaire des Andes, la pomme de terre était connue comme la "fleur de l'ancienne civilisation inca", pour laquelle elle constituait une culture de base. Elle a ensuite été introduite en Europe au XVIe siècle, d'où elle s'est répandue dans le reste du monde.

Au Chili, sa production est concentrée dans la zone centre-sud, avec plus de 35 000 hectares cultivés.

Une à cinq mille variétés :

Selon l'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), il existe quelque 5 000 variétés de pommes de terre indigènes dans le monde, dont la plupart se trouvent dans les Andes. 

3.- Chilenas guardianas :

Au Chili, il existe quelque 250 espèces, dont la culture est menée par la région de Los Lagos, en particulier sur l'Isla Grande de Chiloé, une zone où elle est devenue une espèce patrimoniale. 

Sa préservation est actuellement entre les mains des femmes, véritables gardiennes de ses semences. Pour en savoir plus sur le développement durable à Chiloé, cliquez ici.

La pomme de terre à la rescousse :

Bien que de nombreuses espèces sauvages soient impropres à la consommation humaine, elles constituent une sorte de réserve de "matière première" utile pour créer des variétés progressivement supérieures, capables de s'adapter à des conditions environnementales changeantes et résistantes à de nouveaux biotypes de ravageurs et de maladies, entre autres.

5 - Du tubercule au plastique biodégradable : 

Des scientifiques de l'université catholique du Pérou ont utilisé la fécule de pomme de terre comme alternative durable aux plastiques traditionnels pour fabriquer des emballages, des récipients alimentaires et des capsules de médicaments. Ces produits ne contiennent pas de gluten et sont respectueux de l'environnement, ce qui en fait un choix judicieux pour l'industrie alimentaire.

6 - Récolter la diversité, nourrir l'espoir :

Selon la FAO, le choix du 30 mai comme Journée internationale de la pomme de terre coïncide avec la saison de plantation dans de nombreuses régions productrices de pommes de terre, soulignant son rôle dans la sécurité alimentaire et la lutte contre la pauvreté. "L'objectif est de souligner l'importance de la pomme de terre en tant que ressource alimentaire fondamentale et génératrice de revenus, en particulier pour les familles et les producteurs ruraux", indique l'ONU dans son rapport 2024.

Pour le Chili et le monde :

Au Chili, les pommes de terre occupent la deuxième place dans le panier alimentaire de base. Selon l'Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA), c'est la culture annuelle qui compte le plus grand nombre d'agriculteurs dans notre pays, soit 24 506 unités de production agricole (UPA), centrées sur les petits et moyens agriculteurs, et axées sur l'approvisionnement du marché intérieur.

Toutefois, au cours du premier trimestre 2024, les exportations de pommes de terre ont atteint 216,7 tonnes, soit une augmentation de 156 % par rapport à la même période de l'année précédente.

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