30 de maio de 2024 #ChileDiverse

1º Dia Internacional da Batata: 7 fatos sobre esse tubérculo, conhecido como "o alimento do mundo".

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Consumidas por mais de um bilhão de pessoas em todo o mundo, as batatas contribuem para a segurança alimentar e o emprego de pessoas em áreas rurais e urbanas em todo o mundo.

No Chile, há provavelmente 250 espécies diferentes de batata.

Em dezembro de 2023, a Assembleia Geral das Nações Unidas estabeleceu o dia 30 de maio como o Dia Internacional da Batata para destacar a importância da cultura na luta contra a fome e a pobreza, bem como para abordar as ameaças ambientais, especialmente relacionadas às mudanças climáticas.

Vendedor de batatas chileno em La Vega

Em 2024, na primeira comemoração, destacamos sete aspectos essenciais dessa cultura:

1 - Dos Andes para o mundo:

Originária dos Andes, a batata era conhecida como a "flor da antiga civilização inca", para quem era uma cultura básica. Posteriormente, foi introduzida na Europa no século XVI, de onde se espalhou para o resto do mundo.

No Chile, sua produção está concentrada na região centro-sul, com mais de 35.000 hectares cultivados.

Uma e cinco mil variedades:

De acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), existem cerca de 5.000 variedades nativas de batata em todo o mundo, a maioria delas encontrada nos Andes. 

3 - Chilenas guardianas:

No Chile, existem cerca de 250 espécies, cujo cultivo é liderado pela região de Los Lagos, especialmente na Ilha Grande de Chiloé, uma área onde se tornou uma espécie de patrimônio. 

Sua preservação está atualmente nas mãos das mulheres, as verdadeiras guardiãs de suas sementes. Saiba mais sobre Chiloé sustentável aqui.

A batata para o resgate:

Embora muitas das espécies selvagens não sejam adequadas para o consumo humano, elas constituem uma espécie de reserva de "matéria-prima" útil para a criação de variedades progressivamente superiores, capazes de se adaptar às mudanças nas condições ambientais e resistentes a novos biótipos de pragas e doenças, entre outras.

5 - Do tubérculo ao plástico biodegradável: 

Cientistas da Universidade Católica do Peru utilizaram o amido de batata como uma alternativa sustentável aos plásticos tradicionais para fabricar embalagens, recipientes para alimentos e cápsulas de medicamentos. Eles não contêm glúten e são ecologicamente corretos, o que os torna uma opção inteligente para o setor alimentício.

6 - Colhendo a diversidade, nutrindo a esperança:

De acordo com a FAO, a escolha do dia 30 de maio como Dia Internacional da Batata coincide com a época de plantio em muitas regiões produtoras de batata, destacando seu papel na segurança alimentar e na luta contra a pobreza. "O objetivo é destacar a importância da batata como um recurso alimentar fundamental e gerador de renda, especialmente para famílias e produtores rurais", disse a ONU em seu relatório de 2024.

Para o Chile e o mundo:

No Chile, as batatas ocupam o segundo lugar na cesta básica de alimentos. De acordo com a Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA), é a cultura anual com o maior número de agricultores em nosso país, chegando a 24.506 Unidades de Produção Agrícola (UPAs), centradas em pequenos e médios agricultores, com foco no abastecimento do mercado interno.

No entanto, no primeiro trimestre de 2024, as exportações de batata totalizaram 216,7 toneladas, um aumento de 156% em relação ao mesmo período do ano passado.

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