09 avril 2024 #ChileDiverse #ChileSustainable

Chiloé : culture, nature et durabilité

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La route panaméricaine, ou route 5, qui traverse le Chili du nord au sud, s'arrête brusquement à Pargua, le port de départ pour l'archipel de Chiloé. Pour continuer, il faut prendre un ferry pour traverser le canal de Chacao, d'où l'on aperçoit à peine l'île à l'horizon. Les eaux profondes, le vent et les 20 degrés de la matinée ensoleillée invitent à la contemplation pendant les trente minutes que dure le trajet. Les passagers observent la nature tandis que le capitaine leur dit que sur l'île "en une journée, on passe par toutes les saisons de l'année". 

Malgré l'isolement apparent de Chiloé, les normes environnementales internationales sont respectées sur l'île. Dans cette région, célèbre pour ses églises en bois classées au patrimoine mondial de l'UNESCO, ses maisons colorées et ses parcs à la nature luxuriante et à la flore et la faune intactes, le tourisme durable est une réalité.

Les palafitos sont l'un des emblèmes de Castro, qui séduisent les touristes par la variété de leurs formes et de leurs couleurs.

On en trouve des exemples dans le village de Puqueldón, où la municipalité soutient le recyclage des plastiques pour les incorporer à la vannerie locale, ou la location de gobelets en plastique aux touristes lors des fêtes traditionnelles, ce qui témoigne d'un engagement à combiner la protection de l'environnement et le tourisme responsable. Les hébergements utilisent l'énergie solaire, disposent de systèmes de recyclage et promeuvent le tourisme rural comme une activité qui stimule l'économie locale et soutient les communautés indigènes. 

Le festival Costumbrista Chilote de Castro, avec ses produits agricoles, son artisanat et sa gastronomie locale, attire des visiteurs de tout le Chili et du monde entier. Avec 170 exposants issus de groupes locaux, l'événement offre une variété de saveurs à déguster, de la maja (cidre de pomme), curanto en hoyo, lamb al palo, asado de vaquilla, au milcao, chapalele et aux exquis "calzones rotos" en guise de dessert.

Le festival Costumbrista Chilote de Castro attire des centaines de touristes désireux de découvrir les traditions de l'île.

Le maire Juan Eduardo Vera explique que "ce territoire n'est pas fermé à la mondialisation, mais garde ses traditions vivantes", car "une communauté qui prend soin de son histoire reste vivante dans le temps". Il rappelle que Castro, la capitale de Chiloé, "travaille pour la durabilité", ce qui lui a valu d'être choisie parmi les 100 villes les plus vertes du monde par l'organisation Green Destinations en 2019.

Les femmes et le tourisme rural

Depuis des années, Chiloé promeut un modèle de tourisme avec des expériences authentiques, dont l'une des caractéristiques est l'implication des femmes locales. Doris Millán (61 ans), première guide touristique de l'ethnie Huilliche, souligne qu'"il n'y avait pas de femmes guides, c'était donc une grande difficulté de travailler". Elle souligne que "nous essayons d'atteindre tous les sites ruraux d'agritourisme de Chiloé, car nous devons diffuser la culture par l'intermédiaire des gens d'ici". Profitant de la marée basse, elle ramasse des moules et des palourdes sur la plage de Rilán - située à une demi-heure de Castro en bateau - pour un "curanto participatif", qui est cuisiné par les voisins du secteur de La Estancia.

Doris Millán (61 ans), ainsi que des correspondants étrangers de l'agence de presse chinoise Xinhua, d'EFE et de Deutsche Welle.

Sous la supervision de Doris, les touristes se transforment en cueilleurs, cherchant parmi les pierres et le sable mouillé. Il suffit de soulever une pierre pour que les moules crochues apparaissent ; "il faut les nettoyer et les séparer", explique Doris. Lorsque le panier est plein, elle dit en souriant que "personne n'a faim sur l'île, c'est impossible" et que "c'est la faute de la Pincoya", une femme de la mythologie de Chiloé qui danse sur les plages et génère une abondance de poissons.

L'île durable

Depuis la crique de Chonchi, il est possible d'apercevoir l'île de Lemuy, aujourd'hui habitée par seulement quatre mille personnes. La ville principale est Puqueldón, qui a reçu en 2022 le prix du meilleur village touristique décerné par UN Tourism, une initiative mondiale qui met en avant les villages touristiques qui préservent les cultures et les traditions, offrent des opportunités à la communauté et sauvegardent la biodiversité. Selon le maire Rodrigo Ojeda, "ce prix a entraîné une augmentation substantielle du nombre de visiteurs dans notre commune et a créé de nouveaux emplois".

La municipalité dispose d'un centre de recyclage où les entrepreneurs locaux d'Isla Bonita, qui ramassent les déchets plastiques sur les plages, les transforment en sous-verres qui servent de base à des paniers tressés à partir de fibres végétales de manille. En outre, la chambre de tourisme de la commune encourage les pratiques durables dans les auberges, les campings et les restaurants, dont la plupart sont des entreprises familiales.

Centre de recyclage pour les entrepreneurs locaux à Isla Bonita, promu par la municipalité de Puqueldón.

Yolanda Millapichún (Yoli, 62 ans) vit à la pointe de l'île, à Detif, et conserve 112 semences de pommes de terre originaires de Chiloé, dont elle vend les espèces les plus courantes. Yoli, qui a été déclarée patrimoine vivant de Lemuy, dit qu'elle fait ce travail depuis 12 ans et que "c'est un travail très dur, mais quand je vois les résultats, je me réjouis et je me dis que cela ne peut pas être perdu". Année après année, elle plante trois graines de chacune des 112 espèces dans son "jardin de pommes de terre" dont elle est si fière. Chaque variété a son propre nom, créé par les habitants eux-mêmes, comme "Meca de gato", "Manuela" ou "la Bruja".

Yolanda Millapichún (62 ans) récolte des pommes de terre depuis plus de 10 ans et son travail permet de conserver environ 200 variétés de celégume.

Cette gardienne des semences contribue ainsi à préserver les quelque 200 variétés de pommes de terre de toutes formes et couleurs qui existent à Chiloé, en collaborant à la conservation d'un territoire dont les habitants prennent soin de la nature de manière responsable.

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