Febrero 12, 2022 #ChileSustentable

Charles Darwin y su paso por Chile

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Cada 12 de febrero se conmemora el natalicio del reconocido naturalista y científico británico, quien entre 1832 y 1835 recorrió nuestro país desde Tierra del Fuego a Copiapó, exploraciones que sirvieron para desarrollar su famosa teoría sobre la evolución de las especies.

 Desde especies únicas a las primeras exploraciones arqueológicas, te mostramos algunos de los hitos que marcaron el paso de Charles Darwin por Chile.

Fue a fines de 1832, tras haber zarpado hace más de un año de Inglaterra, cuando un joven Charles Darwin vislumbró por primera vez las frías pampas esteparias de Tierra del Fuego. Se trataba del inicio de una expedición científica a lo largo de nuestro país que tomaría tres años, y que aportaría elementos claves para el desarrollo de su reconocida teoría de la evolución.

Desde Imagen de Chile te presentamos algunos de los hitos que dejó la visita del explorador británico por nuestro país.

La ranita de Darwin

La ranita de Darwin (Rhinoderma darwinii), lleva ese nombre en honor a su descubridor Charles Darwin, quien realiza la primera documentación de esta cuando desembarcó en las costas de Lemuy en la Isla de Chiloé, en diciembre de 1834.

Este anfibio, nativo de los bosques templados del sur de Chile y Argentina, es el único en el mundo, dentro de las cerca de 8.000 especies que se conocen actualmente, donde el macho “da a luz”. El proceso, conocido como neomelia, ocurre cuando el macho, tras cuidar los huevos de la hembra por 14 días, cría a los renacuajos dentro de su saco vocal, donde se desarrollan durante aproximadamente 8 semanas, tras lo cual abandonan el saco por una abertura ubicada bajo la lengua del padre.

Actualmente la especie se encuentra en peligro de extinción debido a la severa destrucción de su hábitat, principalmente debido a la pérdida de los bosques nativos y su remplazo por plantaciones de pinos y eucaliptus para la producción de papel y madera. La variación de temperatura mundial provocada por el cambio climático ha sido otro factor importante, debido a lo susceptibles que son al cambio de su medioambiente.

Hoy en día diversas organizaciones están enfocadas en la preservación de esta especie, entre ellas la ONG Ranita de Darwin, con base en Chile, que trabaja en la conservación de esta y de otros anfibios del país. Además, en 2018 se lanzó la “Estrategia Binacional de Conservación de la Ranita de Darwin”.

El terremoto de Concepción

El día 20 de enero de 1835, un terremoto de magnitud 8,2 afectó a la actual Región de Los Ríos, tras el que se estima habrían muerto más de 500 personas. Al igual que el terremoto del 27 de febrero de 2010, el movimiento telúrico de hace 186 años afectó principalmente la ciudad de Concepción, que quedó destruida en cuestión de segundos.

Según consigna BBC News, al momento de ocurrir el movimiento telúrico, Darwin se encontraba cerca de Valdivia, ubicada a 322 kilómetros del epicentro. Revisando los escritos de su diario, el inglés relata que se encontraba descansando junto con sus acompañantes cuando la tierra empezó a moverse, fenómeno que según él habría durado más de dos minutos. “Terremotos como este destruye las asociaciones más antiguas, el mundo, el emblema de todo aquello que es sólido”, escribió ese día en su diario.

A pesar de lo impactante del evento, Charles Darwin aprovechó la oportunidad para documentar la destrucción de la ciudad y los efectos geológicos ocurridos, desde el descenso del nivel del mar (anticipando un inminente tsunami), hasta la erupción simultánea de tres volcanes cercanos, lo cual habría ocurrido poco antes del terremoto.

Haber podido ser testigo de este fenómeno fue una de las principales influencias que llevaron a Darwin a preguntarse cómo los seres vivos sufrían mutaciones para adaptarse a un mundo siempre cambiante. Las observaciones también llevaron al investigador a estar de acuerdo con las teorías que defendían que el planeta Tierra está en una constante y lenta mutación.

El primer arqueólogo que pisó suelo chileno

Además de sus importantes aportes en la documentación de nuevas especies de animales, plantas y observaciones geológicas, Darwin destaca por haber sido quizás el primer arqueólogo en pasar por nuestro país.

Durante sus viajes por el Desierto de Atacama, el explorador inglés tuvo oportunidad de visitar diversos sitios arqueológicos, entre los que se cuenta toda el área que hoy comprende el Parque Paleontológico Los Dedos, cerca de 370 hectáreas con un sendero turístico en el que se pueden observar fósiles de más de 70 especies prehistóricas.

Fue durante estos viajes en que Darwin tuvo oportunidad de observar múltiples fósiles de moluscos, algo que lo llevó a concluir que Los Andes se habían elevado a partir del fondo del mar, una observación geológica que se ajustaba con su idea de un planeta en constante mutación, y que más tarde se convertiría en un elemento relevante para el desarrollo de su teoría de la evolución.

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