12 de fevereiro de 2022 #SustainableChile

Charles Darwin e seu tempo no Chile

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Todo dia 12 de fevereiro é comemorado o aniversário do renomado naturalista e cientista britânico, que entre 1832 e 1835 viajou por nosso país da Terra do Fogo a Copiapó, explorações que serviram para desenvolver sua famosa teoria sobre a evolução das espécies.

Desde espécies únicas até as primeiras explorações arqueológicas, mostramos alguns dos marcos que marcaram a passagem de Charles Darwin pelo Chile.

Foi no final de 1832, depois de ter zarpado da Inglaterra há mais de um ano, que o jovem Charles Darwin vislumbrou pela primeira vez os pampas frios da estepe da Terra do Fogo. Era o início de uma expedição científica pelo nosso país que levaria três anos e que forneceria elementos fundamentais para o desenvolvimento de sua famosa teoria da evolução.

A Imagen de Chile apresenta alguns dos marcos deixados pela visita do explorador britânico ao nosso país.

A rãzinha de Darwin

A rã de Darwin (Rhinoderma darwinii) recebeu esse nome em homenagem ao seu descobridor, Charles Darwin, que a documentou pela primeira vez quando desembarcou nas margens de Lemuy, na Ilha de Chiloé, em dezembro de 1834.

Esse anfíbio, nativo das florestas temperadas do sul do Chile e da Argentina, é o único no mundo, entre as cerca de 8.000 espécies atualmente conhecidas, em que o macho "dá à luz". O processo, conhecido como neomelia, ocorre quando o macho, depois de cuidar dos ovos da fêmea por 14 dias, cria os girinos dentro de seu saco vocal, onde eles se desenvolvem por aproximadamente 8 semanas, após as quais deixam o saco por uma abertura sob a língua do pai.

Atualmente, a espécie está em perigo de extinção devido à grave destruição de seu habitat, principalmente devido à perda de florestas nativas e sua substituição por plantações de pinheiros e eucaliptos para a produção de papel e madeira. A variação da temperatura global causada pelas mudanças climáticas tem sido outro fator importante, devido à suscetibilidade da espécie às mudanças ambientais.

Atualmente, várias organizações estão focadas na preservação dessa espécie, incluindo a ONG Darwin's Frog, sediada no Chile, que trabalha na conservação desse e de outros anfíbios no país. Além disso, a "Estratégia de Conservação Binacional para as Rãs de Darwin" foi lançada em 2018.

O terremoto de Concepción

Em 20 de janeiro de 1835, um terremoto de magnitude 8,2 atingiu a atual região de Los Ríos, e estima-se que mais de 500 pessoas morreram. Assim como o terremoto de 27 de fevereiro de 2010, o terremoto de 186 anos atrás afetou principalmente a cidade de Concepción, que foi destruída em questão de segundos.

De acordo com a BBC News, no momento do terremoto, Darwin estava perto de Valdivia, a 322 quilômetros do epicentro. Ao consultar seu diário, o inglês relata que estava descansando com seus companheiros quando a terra começou a se mover, um fenômeno que, segundo ele, teria durado mais de dois minutos. "Terremotos como esse destroem as associações mais antigas, o mundo, o emblema de tudo o que é sólido", escreveu ele em seu diário naquele dia.

Por mais chocante que tenha sido o evento, Charles Darwin aproveitou a oportunidade para documentar a destruição da cidade e os efeitos geológicos que ocorreram, desde a queda no nível do mar (antecipando um tsunami iminente) até a erupção simultânea de três vulcões próximos, que teria ocorrido pouco antes do terremoto.

Testemunhar esse fenômeno foi uma das principais influências que levaram Darwin a se perguntar como os seres vivos sofriam mutações para se adaptar a um mundo em constante mudança. As observações também levaram o pesquisador a concordar com as teorias de que o planeta Terra está em constante e lenta mutação.

O primeiro arqueólogo a pisar em solo chileno

Além de suas importantes contribuições na documentação de novas espécies de animais, plantas e observações geológicas, Darwin se destaca por ter sido talvez o primeiro arqueólogo a visitar nosso país.

Durante suas viagens ao Deserto do Atacama, o explorador inglês teve a oportunidade de visitar vários sítios arqueológicos, incluindo toda a área que hoje compreende o Parque Paleontológico Los Dedos, com cerca de 370 hectares e uma trilha turística onde podem ser observados fósseis de mais de 70 espécies pré-históricas.

Foi durante essas viagens que Darwin teve a oportunidade de observar vários fósseis de moluscos, algo que o levou a concluir que os Andes haviam se erguido do fundo do mar, uma observação geológica que se encaixava em sua ideia de um planeta em constante mutação e que mais tarde se tornaria um elemento relevante no desenvolvimento de sua teoria da evolução.

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June 05, 2024 #ChileDiverse #ChileGlobal #ChileSustainable #ChileColumns

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