27 janvier 2022 #SustainableChile

Tourisme scientifique au Chili : la rencontre de la science et du tourisme au bout du monde

Paramètres d'accessibilité

Des centaines de chercheurs du monde entier ouvrent les portes de la science et de l'exploration dans différentes régions du Chili et, en même temps, découvrent de nouvelles destinations pour les touristes qui deviennent ici de véritables explorateurs.

Grâce à sa diversité géographique et à l'intérêt croissant de la communauté scientifique internationale pour ses caractéristiques uniques, le Chili s'est positionné comme un laboratoire naturel pour le monde, permettant le développement de l'astronomie, de l'archéologie, de la paléontologie, de la géologie, de la volcanologie, de l'étude du changement climatique ou du génie sismique, parmi de nombreux autres domaines.

Bien que le Chili continue à se positionner comme une destination de tourisme d'aventure, il offre de plus en plus l'expérience de l'éloignement et de la nature avec un contenu et des connaissances qui génèrent de la valeur pour les véritables explorateurs qui viennent à la rencontre de la science, pour connaître des phénomènes qu'ils ne trouveront nulle part ailleurs dans le monde.

Voici 10 destinations chiliennes de tourisme scientifique qui vous surprendront du nord au sud :

Village de Tulor

San Pedro de Atacama, région d'Antofagasta

Au sud de San Pedro de Atacama, dans la réserve nationale de Los Flamencos, se trouve La Aldea de Tulor, l'un des sites archéologiques les plus importants du nord du Chili, datant de 2 800 ans. Il se compose d'un ensemble de 26 habitations circulaires en adobe reliées par des passages labyrinthiques qui surprennent les visiteurs. En 1982, 10 % du village a été mis au jour par l'archéologue chilienne Ana María Barón. Le village de Tulor pourrait avoir été un port important pour le trafic et l'échange de marchandises qui, grâce à la caravane de lamas, a permis d'intégrer un vaste territoire parmi les peuples qui habitaient le désert.

Aujourd'hui, le nouveau musée Gustavo Le Paige est en cours de construction à San Pedro de Atacama pour abriter les vestiges découverts dans ce centre archéologique.

Parc paléontologique de Los Dedos
Caldera, région d'Atacama

Près de la station balnéaire de Bahía Inglesa, dans la région d'Atacama, se trouve un musée en plein air : le parc paléontologique de Los Dedos, qui s'étend sur 370 hectares et comprend un sentier touristique où l'on peut observer des fossiles de plus de 70 espèces, révélant que la zone était recouverte par la mer à l'époque du Miocène (il y a plus de 5 millions d'années). La zone a été étudiée à la fin du XIXe siècle par l'explorateur britannique Charles Darwin. Parmi les espèces marines, on trouve le Megalodon, un requin géant éteint qui habitait la côte il y a environ 20 millions d'années. Un spécimen de Pelagornis Chilensis, le plus grand oiseau préhistorique du monde, vieux d'environ 10 millions d'années, y a également été découvert. Le musée paléontologique de Caldera considère le site de Cerro Ballena comme la plus importante découverte paléontologique de la région, où 40 baleines à fanons vieilles de neuf millions d'années ont été trouvées en 2010.

Observatoire de Cerro Tololo

Vicuña, région de Coquimbo

Le ciel le plus dégagé du monde a permis au nord du Chili de devenir un centre d'attraction pour l'astro-tourisme. L'observatoire interaméricain du Cerro Tololo (dans la vallée de l'Elqui) est l'un des nombreux observatoires astronomiques du nord du Chili. Situé à 2 200 mètres d'altitude, il a été inauguré en 1967. La visite de cet observatoire, qui dispose de huit télescopes et d'un radiotélescope, permet de découvrir in situ le travail de terrain effectué par les astronomes dans le pays. À Tololo, les touristes peuvent vivre une véritable expérience spatiale s'ils réservent leur visite un mois à l'avance.

Complexe volcanique de la Laguna del Maule

Talca, région du Maule

Considéré comme un "super volcan" parce qu'il comprend 22 stratovolcans, des dômes de lave, des cônes, des fissures et des cratères, la Laguna del Maule est un complexe volcanique en forme de caldeira de 25 km sur 15 km. Cette caldeira est partiellement occupée par des eaux magnétiques bleues et calmes, mais à une profondeur de 5 km se concentre une masse de magma. Ces dernières années, 36 éruptions ont été observées et l'un des soulèvements de terrain les plus rapides de l'histoire a été enregistré, à raison d'environ 25 centimètres par an. Sa composition volcanique a suscité un intérêt international et fait l'objet d'une étude par le United States Geological Survey. Onze stations sismiques sont actuellement installées pour surveiller son comportement.

Il s'agit d'un circuit de 10 km, balisé et conçu pour la randonnée.

Station biologique de Senda Darwin

Ancud, Chiloé, région de Los Lagos

La station biologique Senda Darwin est une zone sauvage privée dont l'objectif est la recherche scientifique, l'éducation environnementale et la conservation des forêts indigènes du Chili. Elle appartient à la Fondation Senda Darwin, créée en 1994 par un groupe de chercheurs chiliens et étrangers issus de différentes universités.

Il porte le nom du naturaliste britannique Charles Darwin, qui a visité l'archipel de Chiloé en 1834 et 1835 pour étudier sa flore et sa faune. Il est situé à 27 km de la ville d'Ancud et dispose de trois sentiers éducatifs accessibles au public : le sentier d'enquête Pichihuillilemu, le sentier d'interprétation Charles Darwin et le sentier Tepual. En outre, vous pourrez découvrir les projets les plus remarquables de la Fondation Senda Darwin, parmi lesquels l'étude du renard de Darwin, un mammifère endémique du Chili en voie d'extinction. Chaque année, la fondation accueille des volontaires internationaux intéressés par l'étude de la biodiversité et l'éducation à l'environnement.

Géoparc de Kütralkura

Région de l'Araucanie

Le géoparc de Kütralkura, situé dans la région de l'Araucanía, rassemble 35 géosites liés à l'état volcanique du Chili et est le premier du pays à être approuvé par l'UNESCO. Il comprend le parc national Conguillío, les volcans Llaima, Lonquimay, Sierra Nevada, Nevados de Sollipulli et Tolhuaca, ainsi que plusieurs réserves nationales. La géologie de Kutralküra représente un Chili volcanique associé au phénomène de "subduction", où les plaques océaniques Nazca et Antarctique se déplacent et s'enfoncent sous la plaque continentale sud-américaine, libérant une grande quantité d'énergie qui provoque une déformation de la croûte terrestre et la génération de failles, de volcans et de tremblements de terre. Le projet a été élaboré par une équipe de géographes, de biologistes, d'anthropologues et d'experts en tourisme, dirigée par les géologues Manuel Schilling et Álvaro Amigo, en collaboration avec les communautés locales Mapuche-Pewenche afin de développer le géotourisme, l'enseignement des sciences et la conservation du patrimoine géologique.

Sanctuaire de la chapelle de marbre

Puerto Tranquilo, région d'Aysén

Le sanctuaire naturel de Capilla de Mármol est un groupe d'îlots situés sur les rives du lac calypso General Carrera, dont les géoformes sont appelées Catedral de Mármol, Capilla de Mármol et Caverna de Mármol (cathédrale de marbre, chapelle de marbre et caverne de marbre). Au fil des millénaires, le vent et l'eau ont mis à nu les strates de marbre, révélant différentes cavités et grottes aux minéraux colorés qui offrent un spectacle aux touristes et aux géologues qui les visitent et les étudient depuis leur kayak. Ces grottes sont creusées dans du marbre qui s'est formé il y a environ 300 millions d'années.

Le site est reconnu comme un site du patrimoine géologique d'importance internationale.

Réserve de biosphère Laguna San Rafael

Lagune de San Rafael, région d'Aysén

Situé dans la région d'Aysén, il couvre une superficie de 1,7 million d'hectares, dont 400 000 correspondent à la glace millénaire des champs de glace du Nord. Le parc comprend également le mont San Valentín, qui culmine à 4 058 mètres au-dessus du niveau de la mer, ainsi que le glacier et la lagune San Rafael. Des excursions en barque sont organisées sur le glacier, d'où l'on peut observer les énormes blocs de glace qui se détachent du glacier et tombent dans la lagune. En un siècle et demi, le glacier San Rafael a perdu plus de 100 km2 de surface. Les scientifiques s'efforcent de comprendre l'impact du changement climatique.

Parc Omora

Puerto Williams, région de Magallanes

Le parc ethnobotanique Omora est situé dans la réserve de biosphère du Cap Horn, sur l'île de Navarino, tout près de la ville la plus australe du monde, Puerto Williams . Il est accessible par avion depuis Punta Arenas, avec des vues incroyables sur la Terre de Feu et la majestueuse Cordillère de Darwin, ou par un voyage en bateau de 37 heures depuis la même ville, en traversant certains des canaux les plus éloignés du pays, remplis de glaciers et de congères. Le parc ethnobotanique d'Omora allie la recherche, la science, l'éducation, l'art et la philosophie. Dirigé par Ricardo Rozzi et Francisca Massardo, il s'est concentré sur les "forêts miniatures". Le parc dispose de circuits d'observation des mousses, des lichens et des petites hépatiques, promouvant ainsi ce que l'on appelle le "tourisme à la loupe".

Glacier de l'Union

Antarctique, région de Magallanes.

Au cœur de l'Antarctique, la station polaire scientifique conjointe Union Glacier est située à seulement 1 000 km du pôle Sud et à six heures de vol de Punta Arenas. Le site où se trouve la station est constitué de 10 glaciers. La station est donc une opportunité évidente pour les études en microbiologie, glaciologie et météorologie. Des scientifiques chiliens et étrangers y mènent des recherches sur divers sujets d'intérêt mondial et organisent des expéditions spéciales avec des missions scientifiques uniques. Les avions de la compagnie américaine Antarctic Logistic Expedition, qui organise des voyages pour vivre une expérience unique dans un paysage à couper le souffle, permettent d'acquérir des connaissances utiles à tous.

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