27 de janeiro de 2022 #SustainableChile

Turismo científico no Chile: o encontro entre ciência e turismo do fim do mundo

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Centenas de pesquisadores de todo o mundo estão abrindo as portas para a ciência e a exploração em diferentes partes do Chile e, ao mesmo tempo, descobrindo novos destinos para os turistas que se tornam verdadeiros exploradores aqui.

Graças à sua diversidade geográfica e ao crescente interesse da comunidade científica internacional por seus atributos únicos, o Chile se posicionou como um laboratório natural para o mundo, permitindo o desenvolvimento da astronomia, arqueologia, paleontologia, geologia, vulcanologia, estudo das mudanças climáticas ou engenharia de terremotos, entre muitas outras áreas.

Embora o Chile continue a se posicionar como um destino de turismo de aventura, está oferecendo cada vez mais a experiência do isolamento e da natureza com conteúdo e conhecimento que gera valor para os verdadeiros exploradores que vêm ao encontro da ciência, para aprender sobre fenômenos que não encontrarão em nenhum outro lugar do mundo.

Aqui estão 10 destinos chilenos de turismo científico que o surpreenderão de norte a sul:

Vila de Tulor

San Pedro de Atacama, Região de Antofagasta

Ao sul de San Pedro de Atacama, na Reserva Nacional Los Flamencos, encontra-se La Aldea de Tulor, um dos sítios arqueológicos mais importantes do norte do Chile, que data de 2.800 anos. É formado por um grupo de 26 casas circulares construídas com adobe e conectadas por passagens labirínticas que surpreendem seus visitantes. Em 1982, 10% do vilarejo foi descoberto pela arqueóloga chilena Ana María Barón. A aldeia de Tulor pode ter sido um importante porto para o tráfego e a troca de mercadorias que, por meio da caravana de lhamas, possibilitou a integração de um grande território entre os povos que habitavam o deserto.

Hoje, o novo Museu Gustavo Le Paige está sendo construído em San Pedro de Atacama para abrigar os restos encontrados nesse centro arqueológico.

Parque Paleontológico Los Dedos
Caldera, Região do Atacama

Perto do resort à beira-mar de Bahía Inglesa, na região do Atacama, há um museu a céu aberto: o Parque Paleontológico Los Dedos, composto por 370 hectares com uma trilha turística onde podem ser observados fósseis de mais de 70 espécies, revelando que a área era coberta pelo mar no período Mioceno (há mais de 5 milhões de anos). A área foi estudada no final do século XIX pelo explorador britânico Charles Darwin. As espécies marinhas incluem o Megalodon, um tubarão gigante extinto que habitava a costa há cerca de 20 milhões de anos. Um espécime do Pelagornis Chilensis, o maior pássaro pré-histórico do mundo, com cerca de 10 milhões de anos, também foi encontrado lá. O Museu Paleontológico de Caldera valoriza o sítio de Cerro Ballena como o achado paleontológico mais importante da região, onde foram encontradas 40 baleias de barbas de até nove milhões de anos em 2010.

Observatório Cerro Tololo

Vicuña, Região de Coquimbo

Os céus mais claros do mundo permitiram que o norte do Chile se tornasse um centro de atração para o astroturismo. O Observatório Interamericano Cerro Tololo (no Vale do Elqui) é um dos muitos observatórios astronômicos do norte do Chile. Localizado a 2.200 metros acima do nível do mar, foi inaugurado em 1967. Uma visita a esse observatório, que conta com oito telescópios e um radiotelescópio, é uma forma de conhecer in situ o trabalho de campo que os astrônomos realizam no país. Em Tololo, os turistas podem ter uma experiência espacial real se reservarem sua visita com um mês de antecedência.

Complexo Vulcânico Laguna del Maule

Talca, Região do Maule

Considerada um "supervulcão" porque inclui 22 estratovulcões, domos de lava, cones, fissuras e crateras, a Laguna del Maule é um complexo vulcânico em forma de caldeira que mede 25 km por 15 km. Essa caldeira é parcialmente ocupada por águas magnéticas azuis e calmas, mas a uma profundidade de 5 km concentra-se um corpo de magma. Nos últimos anos, foram observadas 36 erupções e foi registrada uma das mais rápidas elevações de solo da história, com cerca de 25 centímetros por ano. Sua composição vulcânica gerou interesse internacional, sendo estudada pelo United States Geological Survey. Atualmente, há 11 estações sísmicas instaladas para monitorar seu comportamento.

Possui um circuito de 10 km, sinalizado e projetado para trekking.

Estação Biológica Senda Darwin

Ancud, Chiloé, Região de Los Lagos

A Estação Biológica Senda Darwin é uma área selvagem privada, cujo objetivo é a pesquisa científica, a educação ambiental e a conservação das florestas nativas do Chile. Pertence à Fundação Senda Darwin, que foi fundada em 1994 por um grupo de pesquisadores chilenos e estrangeiros de várias universidades.

Seu nome é uma homenagem ao naturalista britânico Charles Darwin, que visitou o Arquipélago de Chiloé em 1834 e 1835 para estudar sua flora e fauna. Está localizado a 27 km da cidade de Ancud e tem três trilhas educacionais para uso público: Trilha de Investigação Pichihuillilemu, Trilha Interpretativa Charles Darwin e Trilha Tepual. Além disso, você poderá conhecer os projetos mais destacados da Fundação Senda Darwin, entre eles o estudo da Raposa de Darwin, um mamífero endêmico do Chile, em perigo de extinção. Todos os anos, eles recebem voluntários internacionais interessados em estudar a biodiversidade e trabalhar com educação ambiental.

Geoparque Kütralkura

Região da Araucanía

O Geoparque Kütralkura, localizado na região da Araucanía, reúne 35 geossítios ligados à condição vulcânica do Chile e é o primeiro do país a ser aprovado pela UNESCO. Ele inclui o Parque Nacional Conguillío, os vulcões Llaima, Lonquimay, Sierra Nevada, Nevados de Sollipulli e Tolhuaca, além de várias reservas nacionais. A geologia de Kutralküra representa um Chile vulcânico associado ao fenômeno da "subducção", em que as placas oceânicas de Nazca e da Antártida se movem e afundam sob a placa continental sul-americana, liberando uma grande quantidade de energia, o que causa uma deformação da crosta terrestre e a geração de falhas, vulcões e terremotos. O projeto foi desenvolvido por uma equipe de geógrafos, biólogos, antropólogos e especialistas em turismo, liderada pelos geólogos Manuel Schilling e Álvaro Amigo, trabalhando em conjunto com as comunidades Mapuche-Pewenche locais para desenvolver o geoturismo, a educação científica e a conservação do patrimônio geológico.

Santuário da Capela de Mármore

Puerto Tranquilo, Região de Aysén

O santuário natural Capilla de Mármol é um grupo de ilhotas, localizado às margens do lago calipso General Carrera, cujas geoformas são chamadas de Catedral de Mármol, Capilla de Mármol e Caverna de Mármol (Catedral de Mármol, Capela de Mármol e Caverna de Mármol). Ao longo dos milênios, o vento e a água expuseram os estratos de mármore, revelando diferentes cavidades e grutas com minerais coloridos que oferecem um espetáculo para turistas e geólogos que os exploram e estudam em seus caiaques. Essas cavernas são esculpidas em mármore que se formou há aproximadamente 300 milhões de anos.

O local é reconhecido como um patrimônio geológico de importância internacional.

Reserva da Biosfera Laguna San Rafael

Lagoa San Rafael, Região de Aysén

Localizado na região de Aysén, abrange uma área de 1,7 milhão de hectares, dos quais 400.000 correspondem ao gelo milenar dos Campos de Gelo do Norte. Também dentro do parque está o Monte San Valentín, com uma altura de 4.058 metros acima do nível do mar, e a geleira e lagoa San Rafael. Há passeios pelo gelo em pequenos barcos, de onde é possível observar os enormes blocos de gelo se soltando da geleira e caindo na lagoa. Em um século e meio, a geleira San Rafael perdeu mais de 100 km2 de área de superfície. Portanto, os cientistas estão trabalhando para entender o impacto da mudança climática.

Parque Omora

Puerto Williams, região de Magallanes

O Parque Etnobotânico Omora está localizado na Reserva da Biosfera do Cabo Horn, na Ilha Navarino, muito perto da cidade mais austral do mundo, Puerto Williams . Pode-se chegar a ele de avião a partir de Punta Arenas, com vistas incríveis da Terra do Fogo e da majestosa Cordilheira de Darwin, ou por meio de uma navegação de 37 horas a partir da mesma cidade, cruzando alguns dos canais mais remotos do país, repletos de geleiras e montes de neve. O Parque Etnobotânico Omora combina pesquisa, ciência, educação, arte e filosofia. Dirigido por Ricardo Rozzi e Francisca Massardo, eles se concentraram em "florestas em miniatura". O parque tem circuitos de observação de musgos, líquens e pequenas hepáticas, promovendo o chamado "turismo com lupa".

Geleira Union

Antártica, região de Magallanes.

No coração da Antártica, a Union Glacier Joint Scientific Polar Station está localizada a apenas 1.000 km do Polo Sul e a seis horas de voo de Punta Arenas. O local onde a estação está situada é composto por 10 geleiras. A estação está, portanto, posicionada como uma oportunidade óbvia para estudos em microbiologia, glaciologia e meteorologia. Aqui, cientistas chilenos e estrangeiros pesquisam vários tópicos de interesse global e criam expedições especiais com missões científicas exclusivas. É um lugar que pode ser alcançado por aviões da empresa americana Antarctic Logistic Expedition, que organiza viagens para uma experiência única em uma paisagem de tirar o fôlego que proporciona conhecimento relevante para todos.

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