Enero 27, 2022 #ChileSustentable

Turismo científico en Chile: el encuentro de la ciencia y el turismo desde el fin del mundo

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Son cientos de investigadores de todo el planeta los que están abriendo puertas a la ciencia y la exploración en diferentes puntos de Chile y, a la vez, descubren nuevos destinos para turistas que aquí se convierten en verdaderos exploradores.

Gracias a su diversidad geográfica y al creciente interés de la comunidad científica internacional por sus atributos únicos, Chile se ha posicionado como un laboratorio natural para el mundo, permitiendo el desarrollo de la astronomía, arqueología, paleontología, geología, vulcanología, el estudio del cambio climático o la ingeniería antisísmica, entre muchas otras áreas.

Aunque Chile sigue posicionándose como un destino turístico de aventura, cada vez con más fuerza ofrece vivir la experiencia de lo remoto y de la naturaleza con contenido y conocimiento que genere valor a verdaderos exploradores que vienen al encuentro de la ciencia, para conocer fenómenos que no encontrarán en ningún otro lugar del mundo.

Aquí 10 destinos de turismo científico chileno que te sorprenderán de norte a sur:

Aldea de Tulor

San Pedro de Atacama, Región de Antofagasta

Al sur de San Pedro de Atacama, en la Reserva Nacional Los Flamencos, se encuentra La Aldea de Tulor, uno de los sitios arqueológicos más importantes del norte de Chile, con una antigüedad de 2.800 años. Está compuesta por un grupo de 26 viviendas circulares construidas con adobe y conectadas por laberínticos pasajes que sorprenden a sus visitantes. En 1982 el 10% de la aldea fue desenterrada por la arqueóloga chilena Ana María Barón. La Aldea de Tulor pudo ser un importante puerto de tráfico e intercambio de bienes que mediante el caravaneo de llamas permitía integrar un amplio territorio entre los pueblos que habitaban el desierto.

Hoy se construye el nuevo museo Gustavo Le Paige en San Pedro de Atacama que alberga los restos encontrados en este centro arqueológico.

Parque Paleontológico Los Dedos
Caldera, Región de Atacama

En las cercanías del balneario de Bahía Inglesa, en la región de Atacama, se encuentra un museo al aire libre: el Parque Paleontológico Los Dedos, compuesto por 370 hectáreas con un sendero turístico en el que se puede observar fósiles de más de 70 especies, que revelan que la zona estaba cubierta por mar en el Período Mioceno (hace más de 5 millones de años). La zona fue estudiada a fines del siglo XIX por el explorador británico Charles Darwin. Entre las especies marinas destacan el Megalodón, un tiburón gigante extinto que habitó las costas hace unos 20 millones de años. También se encontró ahí un ejemplar del Pelagornis Chilensis, el ave prehistórica más grande del mundo, con alrededor de 10 millones de años. El Museo Paleontológico de Caldera atesora el yacimiento de Cerro Ballena como el hallazgo paleontológico más importante de la región, donde en 2010 se hallaron 40 ballenas barbadas con una data de hasta nueve millones de años.

Observatorio Cerro Tololo

Vicuña, Región de Coquimbo

Los cielos más limpios del mundo han permitido al norte de Chile transformarse en un polo de atracción para el astroturismo. El Observatorio Interamericano Cerro Tololo (en el valle del Elqui), es uno de los muchos observatorios astronómicos que se encuentran en el norte de Chile. Instalado a 2.200 metros sobre el nivel del mar, fue inaugurado en 1967. Una manera de conocer in situ el trabajo de campo que los astrónomos realizan en el país es la visita a este observatorio que posee ocho telescopios y un radiotelescopio. En Tololo los turistas pueden vivir una experiencia real de acercamiento al espacio si reservan su visita con un mes de anticipación.

Complejo Volcánico Laguna del Maule

Talca, Región del Maule

Considerado un “súper volcán” debido a que incluye 22 estratovolcanes, domos de lava, conos, fisuras y cráteres, la Laguna del Maule es un complejo volcánico que tiene la forma de una caldera que mide 25 km por 15 km. Esta caldera está parcialmente ocupada por tranquilas aguas de un magnético azul, pero a 5 km de profundidad se concentra un cuerpo de magma. En los últimos años se han observado 36 erupciones y se ha registrado una de las elevaciones del terreno más rápidas en la historia, con unos 25 centímetros por año. Su composición volcánica ha generado interés internacional, siendo estudiada por The United States Geological Survey. Actualmente hay 11 estaciones sísmicas instaladas para monitorear su comportamiento.

Posee un circuito de 10 km, señalizado y diseñado para trekking.

Estación Biológica Senda Darwin

Ancud, Chiloé, Región de Los Lagos

La Estación biológica Senda Darwin, es un área silvestre privada, que tiene por objetivo la investigación científica, la educación ambiental y la conservación de los bosques nativos de Chile. Su propiedad pertenece a la Fundación Senda Darwin que se originó por un grupo de investigadores chilenos y extranjeros de diversas universidades, en 1994.

Lleva su nombre en honor al naturalista británico Charles Darwin, quien en su paso por Chile en los años 1834 y 1835 visitó el Archipiélago de Chiloé para estudiar su flora y fauna. Está ubicada a 27 km de la ciudad de Ancud y posee tres senderos educativos de uso público: Sendero de Indagación Pichihuillilemu; Sendero Interpretativo Charles Darwin y Sendero al Tepual . Adicionalmente, se pueden conocer los proyectos más destacados de la Fundación Senda Darwin, dentro de los cuales está el estudio del Zorro de Darwin, mamífero endémico de Chile, en peligro de extinción. Cada año reciben voluntarios internacionales interesados en estudiar la biodiversidad y trabajar en educación ambiental.

Geoparque Kütralkura

Región de la Araucanía

El Geoparque Kütralkura, ubicado en la región de La Araucanía, reúne 35 geositios ligados a la condición volcánica de Chile y es el primero del país respaldado por la UNESCO. Comprende el Parque Nacional Conguillío, los volcanes Llaima, Lonquimay, Sierra Nevada, Nevados de Sollipulli y Tolhuaca, y varias reservas nacionales. La geología de Kutralküra representa a un Chile volcánico asociado al fenómeno de “subducción”, donde las placas oceánicas de Nazca y Antártica se desplazan y hunden por debajo de la placa continental Sudamericana, liberando una gran cantidad de energía, que causa una deformación de la corteza terrestre y la generación de fallas, volcanes y terremotos. El proyecto lo desarrolló un equipo de geógrafos, biólogos, antropólogos y expertos en turismo, liderado por los geólogos Manuel Schilling y Álvaro Amigo, en un trabajo conjunto con las comunidades locales mapuche-pewenche para el desarrollo del geoturismo, la educación de las ciencias y la conservación del patrimonio geológico.

Santuario Capilla de Mármol

Puerto Tranquilo, Región de Aysén

El santuario de la naturaleza Capilla de Mármol es un grupo de islotes, ubicados a orillas del calipso lago General Carrera, que por sus geoformas reciben los nombres de Catedral de Mármol, Capilla de Mármol y Caverna de Mármol. A lo largo de milenios, el viento y el agua dejaron al descubierto los estratos de mármoles, aflorando distintas cavidades y grutas con colores de minerales  que ofrecen un espectáculo para turistas y geólogos que las recorren y estudian desde sus kayaks. Estas cavernas están labradas en mármol que se formó hace aproximadamente 300 millones de años.

El lugar es reconocido como patrimonio geológico de relevancia internacional.

Reserva de la Biósfera Laguna San Rafael

Laguna San Rafael, Región de Aysén

Ubicada en la Región de Aysén, tiene una superficie de 1,7 millones de hectáreas, de las cuales 400 mil corresponden a los hielos milenarios de los Campos de Hielo Norte. También dentro del parque se encuentra el monte San Valentín, con una altura de 4.058 metros sobre el nivel del mar, y el glaciar y la laguna San Rafael. Se realizan recorridos por los hielos en pequeñas embarcaciones, desde donde es posible observar los enormes bloques de hielo desprenderse del ventisquero y caer a la laguna. En un siglo y medio, el glaciar San Rafael ha perdido más de 100 km2 de superficie. Por esto, científicos trabajan para entender el impacto del cambio climático.

Parque Omora

Puerto Williams, Región de Magallanes

El Parque Etnobotánico Omora se ubica en la Reserva de la Biosfera Cabo de Hornos, en la isla Navarino, muy cerca de la ciudad más austral del mundo, Puerto Williams. Se puede acceder en avión desde Punta Arenas, con increíbles vistas de Tierra del Fuego y la majestuosa Cordillera de Darwin, o bien con una navegación de 37 horas zarpando desde la misma ciudad, atravesando algunos de los canales más remotos del país repletos de glaciares y ventisqueros. El Parque Etnobotánico Omora, combina investigación, ciencia, educación, arte y filosofía. Encabezado por Ricardo Rozzi Francisca Massardo, quienes han puesto su foco en los “bosques en miniatura”. El parque cuenta con circuitos de observación de musgos, líquenes y hepáticas de tamaño minúsculo, potenciando el llamado “turismo con lupa”.

Glaciar Unión

Antártica, Región de Magallanes.

En el corazón de la Antártica, la Estación Polar Científica Conjunta Glaciar Unión,  está ubicada a solo 1.000 km del polo sur y a seis horas de vuelo desde Punta Arenas. El lugar en el que se emplaza la estación se compone de 10 glaciares. Por ello, la estación se posiciona como una oportunidad evidente para estudios en microbiologíaglaciología y meteorología. En este lugar, científicos chilenos y extranjeros investigan diversos temas de interés mundial y crean expediciones especiales con misiones científicas únicas. Un lugar al que se puede acceder en aviones de la empresa norteamericana Antarctic Logistic Expedition, que organiza viajes para vivir una experiencia única en un paisaje sobrecogedor que de paso entrega conocimiento relevante para todos.

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Febrero 13, 2024 #ChileGlobal #ChileSustentable

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