VIERNES, ENERO 31, 2020
USO DE MARCA, EVENTO

Antonio Hales, científico del Observatorio ALMA:
“Chile tiene el mejor cielo para estudiar el Universo”

Los fanáticos de la ciencia y de los fenómenos del espacio tienen un asiento reservado en Chile, un territorio que asegura cielos despejados para la observación astronómica.

¿Recuerdas el anuncio que remeció la astronomía en 2019? Por fin se revelaba lo que por siglos había sido solo una teoría invisible a los ojos: una imagen real del agujero negro. Y Chile fue parte importante de este descubrimiento a través del Observatorio ALMA, el que participó activamente del proyecto Event Horizon Telescope (EHT), permitiendo captar por primera vez, en conjunto con otros telescopios, la histórica imagen.

Alguien que conoce muy de cerca ALMA es el chileno Antonio Hales. Licenciado en Ciencias con mención en Astronomía de la Universidad de Chile y doctor en Astrofísica de la U. de Londres, se preparó en el National Radio Astronomy Observatory, de Estados Unidos, antes de integrar el equipo que llegó a Chile en octubre de 2008 con la misión de echar a andar el proyecto ALMA en el desierto de Atacama.

¿Sabes qué es ALMA? El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) es el radio observatorio más ambicioso y grande de la Tierra, proyecto impulsado en conjunto por observatorios de Estados Unidos, Europa y Japón. Tras décadas de estudios encontraron en suelo chileno el mejor escenario para recibir ondas milimétricas y submilimétricas desde el universo. Así llegaron al desierto de Atacama, específicamente al llano de Chajnantor, un lugar a gran altura (unos 5.000 msnm), lo suficientemente plano para distribuir las 66 antenas y con clima seco, ideal para reducir la cantidad de ruido. En 2003 se puso la primera piedra y en 2013 se inauguró. Conoce más aquí https://www.almaobservatory.org/es/inicio/

Hoy, Antonio Hales es astrónomo de operaciones científicas de ALMA. “Todos los años han habido frutos en ALMA, pero recién ahora se están dando a conocer los descubrimientos más importantes. Hallazgos como la imagen del agujero negro toman mucho tiempo, años observando y procesando datos, e involucran el trabajo de cientos de profesionales”, cuenta.

“ALMA funciona como un observatorio internacional, donde llegan propuestas de observación de todo el mundo. Nosotros verificamos que estén todas las antenas y receptores funcionando, ejecutamos observaciones, verificamos datos y los entregamos a los centros de Chile y del mundo. Por eso contamos con staff especializado en todas las áreas, astrónomos, científicos, administrativos, informáticos, mecánicos, eléctricos, técnicos, etc., de los cuales el 90% son chilenos, lo que para nuestro país es muy bueno”, detalla.



Sobre la experiencia de trabajar en el telescopio más grande del mundo asegura: “Es un gran orgullo, pero a la vez una gran responsabilidad, un trabajo que uno se toma con la seriedad y solemnidad que corresponde. Si ser astrónomos ya es un privilegio, trabajar mirando las estrellas lo es aún más. Los astrónomos tenemos claro que son estas investigaciones, como el descubrimiento del agujero negro, la comprobación de una teoría científica, las que con su aporte a la ciencia ayudan a que el mundo progrese”.

Y para llegar a ese progreso, los ojos del mundo están puestos en Chile, país que destaca por su gran capacidad de observación astronómica, la que será de 70% a nivel mundial para el 2025. “El cielo del desierto de Atacama es el cielo más espectacular del mundo. Somos el lugar más importante para la observación del Universo en la Tierra y van a venir telescopios más poderosos aún”, adelanta Antonio Hales.



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