30 agosto 2022 #CileSostenibile

Scienza antartica: 7 linee di ricerca promosse dal Cile

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I cambiamenti climatici, la resilienza e l'adattamento dell'ecosistema antartico sono alcune delle aree di studio che cercano di rafforzare e approfondire le conoscenze sull'ambiente polare.

Il 30 agosto 1916 ebbe luogo la prima azione dello Stato cileno in Antartide, consistente nel salvataggio del pilota della Marina cilena, Luis Pardo Villalón, dall'equipaggio che partecipava alla spedizione imperiale transantartica guidata da Sir Ernest Shackleton.

Oggi, 106 anni dopo, il nostro Paese è presente nel Continente Bianco con 14 basi e rifugi in diverse parti del territorio antartico cileno. Nel 1964 è stato creato l'Istituto Antartico Cileno, che ha tra i suoi obiettivi quello di incoraggiare lo sviluppo della ricerca scientifica nell'area. Il Programma Nazionale di Scienze Antartiche prevede attualmente 7 linee di ricerca:

  1. Lo stato dell'ecosistema antartico

L'obiettivo è comprendere i modelli attuali di diversità biologica per differenziare gli impatti dei processi dai segnali del passato e per comprendere e sviluppare gli scenari futuri in un approccio multidisciplinare. Questa ricerca ha permesso di valutare il contributo dei cambiamenti ambientali ai processi evolutivi negli ecosistemi marini e terrestri.

  1. Soglie antartiche: resilienza dell'ecosistema e adattamento

L'Oceano Meridionale e il continente antartico non sono immuni dagli effetti delle attività umane. L'aumento delle temperature atmosferiche e della superficie del mare, il ritiro dei ghiacci, l'acidificazione degli oceani, i cambiamenti nei regimi di vento, l'inquinamento da plastica e la crescente presenza umana sono fenomeni osservabili le cui tendenze diventano sempre più evidenti di anno in anno. Questa linea studia come gli organismi antartici si sono adattati alle condizioni particolari di questa regione e come potrebbero rispondere ai cambiamenti ambientali.

  1. Cambiamenti climatici in Antartide

La minaccia di una crisi climatica globale sfida urgentemente la capacità dell'umanità di comprendere gli aspetti chiave dei recenti cambiamenti ambientali e di agire. Questi progetti di ricerca si concentrano sulla risposta a domande associate alla variabilità del clima su diverse scale temporali e spaziali, considerando la caratterizzazione dei processi e della variabilità della criosfera e le interazioni con i geosistemi terrestri, atmosferici e oceanici associati.

  1. Astronomia e scienze della terra

I progetti di questa linea di ricerca si concentrano sullo studio e sulla comprensione delle interazioni tra gli ambienti terrestri e criosferici. Essi cercano di comprendere i processi che si verificano all'interno e alle interfacce dei sistemi terrestri, oceanici, criosferici e atmosferici della Terra. Quest'area integra anche progetti nelle discipline della fisica spaziale e dell'osservazione astronomica.

  1. Biotecnologie

Questa linea di ricerca considera le caratteristiche molecolari, metaboliche e fisiologiche degli organismi antartici, nel tentativo di utilizzare queste o i loro derivati (biomolecole) per la creazione o la modifica di prodotti, applicazioni o processi per usi specifici. Queste possono includere proposte di soluzioni innovative a problemi come la siccità, l'ottimizzazione energetica o la lotta contro i batteri, tra gli altri.

  1. Impronte umane in Antartide

Promuove lo studio dell'impatto dell'impronta umana in Antartide attraverso il rilevamento di composti organici persistenti nella fauna selvatica e di altri composti chimici nocivi introdotti attraverso il turismo, le operazioni logistiche e le attività scientifiche. Alcune delle domande a cui cerca di rispondere sono: quali conseguenze significative si osserveranno a causa dell'impatto antropico sull'ecosistema antartico; in che modo l'uomo e gli agenti patogeni influenzeranno e si adatteranno agli ambienti antartici; come si evolveranno i meccanismi di regolamentazione per far fronte al ritmo crescente del turismo antartico; e quale sarà l'impatto dell'impatto antropico sull'ecosistema antartico?

  1. Scienze sociali e umanistiche

Queste branche di studio svolgono un ruolo essenziale nel pensare al futuro del Paese e del mondo in relazione all'Antartide. Cerca di rispondere a domande semplici ma profonde: come possiamo distinguere tra i cambiamenti ambientali naturali e quelli causati dall'uomo, in che modo questa conoscenza influisce sulla governance antartica, in che modo le pressioni esterne e i cambiamenti nelle configurazioni di potere geopolitico influiranno sulla governance e sulla scienza antartica e in che modo la governance e la scienza antartica saranno influenzate dalle pressioni esterne e dai cambiamenti nelle configurazioni di potere geopolitico?

 

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