11 juin 2024 #ChileDiverse

Femmes de l'Antarctique : six histoires de femmes chiliennes sur le continent blanc

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Soixante ans après la création de l'Institut Antarctique Chilien (INACH), une institution technique qui développe une recherche de qualité, nous mettons en lumière six femmes dont le travail, la science et les exploits sont liés au territoire antarctique. 

L'ouverture d'une base en Antarctique

En 1997, Yasna Ordonez est devenue la première femme chilienne à prendre la tête d'une base antarctique . "Cela m'a surprise, car ce rôle était habituellement assumé par des hommes, et c'est parce que je lisais tous les rapports de l'expédition scientifique et que mon travail m'obligeait à être au courant de tout ce qui se passait dans l'institution. 

Yasna a ensuite dirigé la base du professeur Julio Escudero sur l'île du Roi George, la principale installation scientifique nationale en Antarctique, où elle était chargée d'organiser toutes les équipes pendant l'expédition de cette année-là et de résoudre les situations d'urgence dans un endroit où les conditions météorologiques sont extrêmes et où les liens avec le continent sont faibles. 

L'île du Roi George a une valeur importante en termes de collaboration scientifique internationale, puisqu'elle accueille des bases au Chili, en Chine, en Russie, en Uruguay, en Argentine, en Corée, en Pologne, au Pérou et au Brésil. Yasna a travaillé à l'INACH jusqu'en 2016, date à laquelle elle a pris sa retraite après 41 ans de service.

La "sirène de glace 

La nageuse Bárbara Hernández a battu un record du monde Guinness en février 2023 en nageant 2,5 kilomètres dans l'océan Antarctique, sans combinaison et à une température de 2,2 degrés Celsius. L'exploit de celle que l'on appelle la "sirène des glaces" s'est déroulé dans les eaux glacées au large de la base navale Capitán Arturo Prat, et après avoir accompli cet exploit, elle a dû faire face à une grave hypothermie. 

Son intention était d'attirer l'attention sur ce territoire et de sensibiliser à la fonte des glaces polaires. "Nous sommes dans une course contre la montre. Cet endroit a besoin d'être protégé, tout notre avenir en dépend", déclare-t-elle. Elle ajoute que "la géographie de l'Antarctique a subi d'importants changements. Là où, il y a 15 ans, il y avait des champs de glace, il y a maintenant de la boue. Il est donc essentiel de veiller à ce qu'il devienne une zone marine protégée le plus rapidement possible.

De la salle de classe à l'Antarctique

Sofía Cerpa s'est rendue en Antarctique lorsqu'elle était en troisième année à l'école Saint John's de Rancagua. En 2020, avec sa camarade Aracelli Galvez et son professeur Alex Catalán, elle a présenté un projet de recherche à la Foire scolaire de l'Antarctique, organisée par INACH, sur les effets du changement climatique sur le système immunitaire des manchots. Le prix qu'ils ont remporté est une expédition avec des élèves de Talca et de Colina à la base Julio Escudero sur l'île du Roi George.

"C'était une expérience inoubliable, nous avons passé une semaine dans cet endroit et accompagné les chercheurs en service, c'était une tâche éducative". Ils ont observé des animaux, collecté des échantillons de mousse antarctique et navigué jusqu'au glacier Collins. "J'ai été frappé par le fait que toutes ces personnes de pays et d'horizons différents étaient unies par leur amour de la science antarctique" et "après ce voyage, j'ai décidé de m'orienter vers les sciences, aujourd'hui je suis en première année de médecine".

Expert en logistique polaire 

Wendy Rubio est responsable des opérations au sein du département des expéditions d'INACH depuis plus de dix ans. Elle est chargée de coordonner tous les mouvements en Antarctique et d'apporter le soutien nécessaire aux chercheurs de l'expédition scientifique en Antarctique (ECA). Lors de la dernière campagne, elle a dû mobiliser plus de 400 personnes, des chercheurs au personnel logistique.

L'ingénieur industriel a également été élu en 2023 comme l'un des cinq vice-présidents du Conseil des gestionnaires des programmes nationaux antarctiques (COMNAP), un organisme international qui réunit chaque année les pays signataires du traité sur l'Antarctique. "La logistique de l'Antarctique est très complexe, c'est pourquoi nous avons tendance à partager nos expériences, comme les moyens de transport et les informations qui peuvent être utiles, par exemple, pour le sauvetage de personnes ou la sécurité.

Première femme à diriger la base FACH

Pour la première fois dans l'histoire, une femme a pris la direction de la base antarctique Gabriel González Videla entre novembre 2023 et mars 2024. À près de 3 000 kilomètres du pôle Sud, le capitaine de vaisseau Francisca Muñoz a dirigé pendant quatre mois un groupe de 14 personnes, neuf aviateurs militaires et cinq membres de la marine. 

"Mon grand-père maternel était marin et a longtemps vécu à Puerto Williams. Elle me montrait des photos, me racontait des histoires, et c'est là qu'est né le besoin de voyager en Antarctique", explique-t-il. Les fonctionnaires affectés en Antarctique doivent maintenir la présence nationale sur le territoire chilien de l'Antarctique, effectuer des travaux de maintenance, soutenir la recherche scientifique et collaborer avec les activités de la marine chilienne dans la capitainerie de Bahía Paraíso.

"Pendant mon séjour à la base, j'ai connu tous les temps en une journée, la lumière 24 heures sur 24 et la faune m'a émerveillé", se souvient M. Muñoz. Le capitaine est actuellement affecté à la coordination et à la planification de la base Frei sur l'île King George.

Étude de la flore antarctique

Avec plus de 15 expéditions sur le continent blanc, l'écophysiologiste végétale, universitaire et chercheuse à l'Université catholique de Temuco (UCT), Angélica Casanova, s'est spécialisée dans la flore de ce territoire et les effets du changement climatique. Elle a pu démontrer que "l'augmentation de la température favorise la reproduction de certains organismes et leur adaptation", prouvant qu'"il y a une augmentation des populations de plantes due au retrait des glaciers" et que des espèces comme les lichens disparaissent à cause des vagues de chaleur. 

Selon lui, l'avenir de l'humanité dépend de ce que nous faisons pour protéger les zones polaires. "L'étude de l'Antarctique est très importante, car elle régule le climat de la planète. Sans l'Antarctique, la vie dans le monde ne serait pas possible, c'est pourquoi nous devons former de nouvelles personnes et travailler ensemble.

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