26 juin 2024 #SustainableChile

Le rôle crucial des forêts chiliennes dans la capture du CO2 et l'atténuation du changement climatique

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Les engagements pris par le Chili vis-à-vis de la communauté internationale en matière de climat reconnaissent le rôle fondamental de nos écosystèmes terrestres et marins. Maisa Rojas, ministre de l'environnement.

Les tourbières de Patagonie et les forêts de Chiloé agissent comme des "puits" de carbone, des écosystèmes qui absorbent naturellement le CO2 de l'atmosphère. Des études pionnières menées par des chercheurs chiliens l'ont démontré.

Le territoire chilien a un rôle important à jouer dans la crise climatique et l'émission de gaz à effet de serre. Ses sols et ses forêts agissent comme des "puits" de carbone, stockés sous différentes formes de composés organiques.

C'est ce qu'ont démontré de récentes recherches menées par Jorge Pérez-Quezada, scientifique à l'Institut d'écologie et de biodiversité (IEB) et à l'université du Chili, dont l'étude a conclu que les forêts de Chiloé absorbent environ 18 tonnes de dioxyde de carbone par hectare et par an, ce qui équivaut aux émissions de 3,4 voitures dans le même temps.

Tour de surveillance de la covariance des tourbillons à Chiloé.

"La recherche, qui a été menée dans une forêt près d'Ancud, a conclu que pendant 10 ans, cette forêt s'est comportée comme un puits de carbone. Elle est donc très proche d'autres études, comme celles menées en Amazonie, qui ont montré que les forêts tropicales humides absorbent 22,5 tonnes de CO₂ par hectare", explique le scientifique Jorge Pérez-Quezada. " Cela montre que les forêts contribuent à atténuer le changement climatique, car chaque tonne de CO₂ que nous parvenons à éliminer de l'atmosphère nous aide dans cette voie", ajoute-t-il.

Le chercheur souligne l'importance de conserver ces territoires, non seulement pour la grande biodiversité qu'ils abritent, mais aussi pour leur travail fondamental d'accumulation du carbone dans leurs troncs et dans le sol, ce qui, il y a quelques années, n'était pas considéré comme possible dans les forêts matures. "Cette étude, qui est pionnière au Chili mais qui a été réalisée dans d'autres parties du monde, a déjà démontré de manière très convaincante que les forêts matures continuent d'accumuler du carbone. Il est donc extrêmement important de pouvoir les conserver", explique-t-il.

Le rôle de la Patagonie

L'écosystème de Chiloé n'est pas le seul à accumuler du carbone. La Patagonie est également un territoire qui capte le CO₂ par le biais des tourbières. En fait, le chercheur de l'IEB indique que des données sont collectées à Puerto Williams sur la base de tours de surveillance par covariance d'Eddy, qui mesurent l'échange de dioxyde de carbone entre les écosystèmes et l'atmosphère.

Une recherche publiée en mai 2023, également dirigée par Pérez-Quezada, a révélé que la Patagonie chilienne stocke presque deux fois plus de carbone que les forêts amazoniennes par hectare. On estime que le Chili compte 45 000 km2 de tourbières, des types de zones humides qui ont une grande capacité d'absorption et de filtrage de l'eau, et de tourbe, un pompon mort qui retient le carbone et le méthane. La région de Magallanes contient à elle seule 66 % des tourbières du pays.

"On estime que les tourbières du Chili absorbent l'équivalent de 18 % des émissions totales de gaz à effet de serre. Elles sont un allié très important dans la lutte contre le changement climatique", déclare Frédéric Thalasso, chercheur principal au Centre international du Cap Horn (CHIC). M. Thalasso estime à quatre gigatonnes (4 milliards de tonnes) la quantité de carbone accumulée dans les tourbières du Chili. "Si nous négligeons les tourbières, si nous les drainons, si nous en retirons l'eau ou si nous les exploitons commercialement, ce carbone sera converti relativement rapidement en CO₂", explique-t-il.

En outre, les tourbières chiliennes capturent 20 mégatonnes (20 millions de tonnes) de CO₂ par an, soit environ 18 % des émissions totales de gaz à effet de serre du pays.

Le ministre de l'environnement, Maisa Rojas, a déclaré que cette recherche était essentielle pour élaborer des politiques plus efficaces et qu'elle démontrait l'urgence de protéger notre biosphère : "Les engagements pris par le Chili vis-à-vis de la communauté internationale en matière de climat reconnaissent le rôle fondamental de nos écosystèmes terrestres et marins dans le piégeage du carbone et l'adaptation au changement climatique . Des études comme celle-ci nous permettent de mieux comprendre le rôle de nos écosystèmes dans la capture et le stockage du carbone, et donc de renforcer nos inventaires d'émissions de gaz à effet de serre et d'élaborer des politiques climatiques plus efficaces", a-t-il déclaré.

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