30 août 2022 #SustainableChile

Science de l'Antarctique : les 7 axes de recherche promus par le Chili

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Le changement climatique, la résilience et l'adaptation de l'écosystème antarctique sont quelques-uns des domaines d'étude qui visent à renforcer et à approfondir les connaissances sur l'environnement polaire.

Le 30 août 1916, la première action de l'État chilien en Antarctique a eu lieu, consistant à sauver le pilote de la marine chilienne, Luis Pardo Villalón, de l'équipage participant à l'expédition transantarctique impériale menée par Sir Ernest Shackleton.

Aujourd'hui, 106 ans plus tard, notre pays est présent sur le continent blanc avec 14 bases et abris dans différentes parties du territoire chilien de l'Antarctique. En 1964 a été créé l'Institut chilien de l'Antarctique, dont l'un des objectifs est d'encourager le développement de la recherche scientifique dans la région. Le programme scientifique national pour l'Antarctique comporte actuellement 7 axes de recherche :

  1. L'état de l'écosystème antarctique

Elle vise à comprendre les modèles actuels de diversité biologique afin de différencier les impacts des processus des signaux passés, et de comprendre et développer des scénarios futurs dans le cadre d'une approche multidisciplinaire. Cette recherche a permis d'évaluer la contribution des changements environnementaux aux processus évolutifs dans les écosystèmes marins et terrestres.

  1. Seuils de l'Antarctique : résilience et adaptation des écosystèmes

L'océan Austral et le continent Antarctique ne sont pas à l'abri des effets des activités humaines. L'augmentation des températures de l'atmosphère et de la surface de la mer, le retrait des glaces, l'acidification des océans, les changements dans le régime des vents, la pollution plastique et l'augmentation de la présence humaine sont des phénomènes observables dont les tendances deviennent de plus en plus évidentes d'année en année. Cette ligne étudie comment les organismes de l'Antarctique se sont adaptés aux conditions particulières de cette région et comment ils pourraient répondre aux changements environnementaux.

  1. Changement climatique en Antarctique

La menace d'une crise climatique mondiale remet en question de toute urgence la capacité de l'humanité à comprendre les principaux aspects des changements environnementaux récents et à prendre des mesures. Ces projets de recherche visent à répondre aux questions liées à la variabilité du climat à différentes échelles temporelles et spatiales, en tenant compte de la caractérisation des processus cryosphériques et de la variabilité et des interactions avec les géosystèmes terrestres, atmosphériques et océaniques associés.

  1. Astronomie et sciences de la terre

Les projets de cette ligne de recherche se concentrent sur l'étude et la compréhension des interactions entre les environnements terrestre et cryosphérique. Ils cherchent à comprendre les processus qui se produisent à l'intérieur et aux interfaces des systèmes terrestres, océaniques, cryosphériques et atmosphériques de la Terre. Ce domaine intègre également des projets dans les disciplines de la physique spatiale et de l'observation astronomique.

  1. Biotechnologies

Cette ligne de recherche étudie les caractéristiques moléculaires, métaboliques et physiologiques des organismes antarctiques, dans le but d'utiliser ces caractéristiques ou leurs dérivés (biomolécules) pour la création ou la modification de produits, d'applications ou de processus à des fins spécifiques. Il peut s'agir de propositions de solutions innovantes à des problèmes tels que la sécheresse, l'optimisation de l'énergie ou la lutte contre les bactéries, entre autres.

  1. Empreintes humaines en Antarctique

Il promeut l'étude de l'impact de l'empreinte humaine en Antarctique par la détection de composés organiques persistants dans la faune et d'autres composés chimiques nocifs introduits par le tourisme, les opérations logistiques et les activités scientifiques. Parmi les questions auxquelles il tente de répondre, citons : quelles seront les conséquences significatives des impacts anthropogéniques sur l'écosystème de l'Antarctique ; comment les humains et les agents pathogènes affecteront-ils les environnements de l'Antarctique et s'y adapteront-ils ; comment les mécanismes de régulation évolueront-ils pour faire face au rythme croissant du tourisme en Antarctique ; et quel sera l'impact des impacts anthropogéniques sur l'écosystème de l'Antarctique ?

  1. Sciences sociales et humaines

Ces branches d'études jouent un rôle essentiel dans la réflexion sur l'avenir du pays et du monde en ce qui concerne l'Antarctique. Il s'agit de répondre à des questions simples mais profondes : comment pouvons-nous distinguer les changements environnementaux naturels de ceux causés par l'homme, comment cette connaissance affecte-t-elle la gouvernance de l'Antarctique, comment les pressions externes et les changements dans les configurations de pouvoir géopolitique affecteront-ils la gouvernance et la science de l'Antarctique, et comment la gouvernance et la science de l'Antarctique seront-elles affectées par les pressions externes et les changements dans les configurations de pouvoir géopolitique ?

 

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